May 17th, 2017

это я

КОСМИЧЕСКАЯ ШКОЛА 138

Космическая школа 138

16.05. С.А.

Глава 3. Маленькие радости

На следующий день, после выполнения ими же заведенного правила плавать по утрам и легкого завтрака, Пит ушел мастерить свои рыбацкие снасти, а Дик решительно взялся за учетную книгу. Узкие окна пропускали недостаточно света для чтения, поэтому Дик перетащил одну из лавок с первого этажа в свою комнату без окон, и воспользовался ярким магическим шариком для освещения. На лавку свободно помещалась и книга, и карандаши, и бумаги - те, на которых он собирался делать записи, и те, что удалось раздобыть в Казначействе. К его большому облегчению, почерк у господина Олдреда оказался очень хорошим, что и не удивительно после его долгой работы в Казначействе, так что читать его записи было легко. Первым делом он сверил суммы выплаченных налогов. С налогами за те два с половиной года, что были расписаны в книге, всё обстояло благополучно. Тогда он приступил к последовательному просмотру записей и довольно скоро вспомнил слова господина Умбона: «При всём вашем желании вы не сможете самостоятельно управлять делами имения». Как ни болезненно это было для самолюбия, но приходилось признать правоту высокомерного чинуши! Вот, например, Дик не помнил, чтобы в детстве кто-то упоминал о пасеке или фруктовом саде, об изготовлении свечей или о продаже товаров селян городским торговцам. А судя по записям, здесь и водяную мельницу свою поставили за время его отсутствия и глиняную черепицу обжигать начали. Управитель умело поощрял любые ремесла, и копил деньги монетка к монетке. Кажется, господин Сова не зря советовал его оставить. Поскольку каждый источник доходов упоминался в книге многократно, Дик решил выписать себе для памяти на отдельный лист все источники доходов имения. Потом подумал, снова вернулся к началу книги и стал выписывать на другой лист основные статьи расходов. Пора учиться своим будущим обязанностям!

Через некоторое время согнутая в неудобной позе спина устала, Дик вытянулся на кровати, притушил яркость шарика и задумался о том, что до Указа жалованье Олдреда включалось в сумму погашения долгов имения, и если теперь из доходов вычесть это жалованье и средства, необходимые для самого Дика, то придется выбирать – или сокращать сумму выплаты долгов и тогда это ярмо так быстро не сбросить, или оставить управителя без свободных средств, что может плохо отразиться на имении. Ради имения Дик был готов отказаться от денег и подрабатывать как раньше, но понимал, что теперь он не просто студент, а действительно барон, глава рода, и обязан думать о чести своего рода. Вот будет позор, когда какой-нибудь торговец, заехавший в замок, узнает во владельце своего бывшего грузчика!

Поняв, что хорошего решения он сейчас не найдет, Дик решил прерваться и немного размяться. Он так привык к практически ежедневным тренировкам со шпагой, что тело просто требовало нагрузки, и он не стал отказывать себе в удовольствии. Поэтому он взял шпагу и вышел во двор. Не прошло и четверти часа, как к тренирующемуся Дику подошел один из охранников – молодой долговязый детина по имени Нед. Понаблюдав за выпадами Дика, он с усмешкой обратился к нему.

- Эй, парень, ты серьёзно думаешь, что твоя железка тебя защитит от настоящего оружия? – и он похлопал по своему тяжелому мечу, висящему на боку.

Дик остановился, перевел дух и оглядел задиру. Крепкий сельский парень, вряд ли воевал – слишком молод, а в замке некому гонять охранников на регулярных тренировках как в былые времена.

- Желаешь проверить, Нед?

- А то! – широко ухмыльнулся парень.

- А условия какие?

- Ну, - задумался парень, - кто первый пощады попросит, тот и проиграл.

- Годится! – ответил Дик и встал в боевую стойку, вытянув вперед руку со шпагой.

Нед взял меч в правую руку и с полностью открытым корпусом сделал пару шагов вперёд, попытавшись нанести сильный рубящий удар по шпаге. Дик ловко отскочил вправо и медленно пошел по кругу вокруг Неда, уклоняясь от нескольких быстрых рубящих ударов. И тут же, улучив момент, когда Нед замахнулся чуть пошире, Дик сделал быстрый выпад вперед и быстрым движением шпаги чиркнул его по левому плечу. Нед снова ухмыльнулся, мол, и не такие царапины видали, и попытался загнать Дика в угол между зданиями, рубя мечом то справа, то слева от него. Но заметив летящее прямо в лицо лезвие шпаги, был вынужден неловко отмахнуться мечом, за что и получил длинный косой разрез на рубахе. А Дик выскользнул из опасного для него угла и закружил вокруг Неда с удвоенной скоростью, делая быстрые выпады шпагой под разными углами. Некоторые из них достигали цели, и от легких порезов и уколов на светлой рубахе и штанах Неда начали появляться небольшие кровавые пятна. Уже помахавший тяжелым мечом на жаре, Нед не мог сообразить, что противопоставить быстрому противнику. Он попытался использовать длину своих рук, держа Дика на расстоянии и делая короткие колющие удары. Но в результате от порезов пострадала его кисть. Нед начинал уставать от кружения по двору. Заметив это, Дик сделал вид, что споткнулся и теряет равновесие. Нед тут же сделал широкий замах для удара, и Дик, распрямившись как пружина, рванулся вперед к открывшемуся телу и, сделав пару неуловимых движений кистью, оставил на рубахе Неда, чуть ниже сердца, крестообразный разрез, снова отскочил. Меч Неда, не встретив препятствия, громко стукнул по каменному покрытию двора.

- Ну, что будешь просить пощады? – крикнул Дик.

- Не дождешься! – хрипло ответил Нед.

- Тогда придется тебя поторопить с решением!

Дик поменял тактику – рванул на противника, и шпага блестящей молнией завертелась в его руках, заставляя Неда отступать и судорожно подставлять меч под сыпавшиеся удары. В какой-то момент Дик неожиданно прыгнул в сторону и оказался слева чуть позади Неда. Коротким сильным ударом шпаги он рубанул противника по краю поясницы и отскочил назад, продолжая держать шпагу наготове. Нед поморщился от боли в спине, быстро развернулся и, почуяв неладное, глянул себе под ноги. Его штаны плавно сползали вниз. Нед, охнув, подхватил их обеими руками, удерживая на приличной высоте. У его ног валялся разрубленный витой пояс.

- Ну, ты и гад! – бросил он Дику, а потом сам расхохотался, представив как он выглядит со стороны.

Дик, широко ухмыляясь, поднял пояс Неда, связал разрубленные концы и развязал старый узел, после чего протянул его Неду.

- Подвязывай свои штаны, и пойдем тебя лечить!

Они обошли угол замка и направились к «кухонному» флигелю. Оттуда как раз вышел управитель с дочерью. При виде раненного Неда брови управителя поползли вверх, а на лице Аманды отразился страх.

- Не стоит волноваться, - поспешил успокоить их Дик, - всего лишь небольшая тренировка, серьезных ран нет.

- Аманда, - распорядился управитель, разобравшись в ситуации, - отправляйся к маме, пусть спускается на первый этаж и прихватит короб с бинтами и мазями. А потом принесешь тазик с водой и чистые тряпки.

- Ну, что герой, - сурово повернулся он к Неду, - не сиделось тебе спокойно, отличиться вздумал?

- Да, если бы настоящий бой, я бы ему показал! – начал оправдываться Нед.

- Если бы бой был настоящим, - хмыкнул управитель, обходя Неда кругом и разглядывая прорези на рубахе, - ты бы уже был трупом.

- Господину Ричарду ничего бы не помешало вместо этой звездочки, - продолжил он, ткнув пальцем в крестообразный разрез на груди, - всадить тебе шпагу в сердце. Да и сзади он мог бы сделать то же самое вместо этого пореза на спине. Или в лучшем случае, оставил бы тебя хромым на всю жизнь, подрезав жилы под коленом. Ничего не скажешь, хороший урок тебе преподали! Когда-нибудь ещё будешь о нём рассказывать внукам.

Они прошли в дом, и Дик за ними, чтобы убедиться, что не понадобится целитель. Все ранки оказались небольшими, порез на спине поболит и заживет, так что Дик решил, что без него здесь вполне обойдутся.

О небольшом происшествии сразу же узнали и слуги и Пит. Бросив свои дела, он примчался к другу и потребовал всё рассказать в подробностях. Дик с удовольствием поведал о необычной тренировке, но Пит не разделял его воодушевления.

- Ну, и зачем, скажи на милость, ты ввязался в этот поединок? А если бы он тебя ранил? Ты хоть понимаешь, что это, по меньшей мере, испортило бы все твои планы?

- А что ты хочешь, чтобы этот дурень, когда станет известно, что я его господин, всем раззвонил какой я трус? Будем надеяться, что после этого случая здесь больше никому не захочется проверять мою смелость и умение сражаться.

- Что-то слабо в это верится, - вздохнул Пит.

- Прекрати ныть! Лучше расскажи, чем ты сегодня занимался?

Их прервал стук в дверь. Это служанка и Аманда принесли им обед. За обедом Пит рассказал, что обосновался во флигеле, где раньше жили охранники замка. Там на втором и третьем этажах стояли только простые кровати, а на первом - большой грубо сколоченный стол и лавки. Но, главное, к обеденной зале примыкала комната, где занимались ремонтом доспехов и оружия. Чего там только не было! По словам Пита, он как будто оказался в университетской мастерской артефактников. Сегодня он так увлекся разглядыванием всяких железок, что даже забыл о рыбалке. Но по-хорошему там нужно было хоть немного разложить инструменты и рассортировать кучи вещей, сваленных, видимо, при наведении порядка в замке.

- Не хочешь посмотреть на мои сокровища? – спросил Пит.

- Позже, когда наведешь там порядок, - отмахнулся Дик. – У меня другое предложение. Я собираюсь сегодня ночью начать проверять тайные ходы в замке. Пойдешь со мной?

- Спрашиваешь! – у Пита снова загорелись глаза.

- Тогда лучше нам после обеда поспать. Мы ведь не просто прогуляемся по подземному ходу. Нужно будет тщательно осмотреть его на предмет поиска тайника. Начнем, когда в замке все улягутся.

Ближе к полуночи друзья спустились на первый этаж. Пит проверил, надежно ли дверь закрыта на засов, а Дик с помощью заклятия «Темная вуаль» прикрыл дверь и имеющееся в комнате окно, чтобы ни один лучик света не проник наружу. После этого каждый активировал яркий магический шарик, и в комнате стало очень светло. Дик прошел в угол комнаты, где под каменной лестницей оставалось небольшое свободное пространство, лег на живот и, направив под лестницу свой шарик, поманил к себе Пита, которому тоже пришлось лечь, чтобы что-нибудь увидеть.

- Видишь вон тот выпирающий камень у стены, который вроде бы не смогли уложить? Его нужно потянуть на себя, чтобы сдвинуть плиту, прикрывающую лаз.

Дик ухватился за камень и сильно потянул, плита каменного пола, закрепленная на какой-то оси, начала медленно уползать под стену, открывая темное отверстие в полу.

- Я полезу первым и потом помогу тебе, - пояснил Дик. Он развернулся ногами к отверстию и начал медленно туда сползать, пока ногами не нащупал лестницу. Когда Дик спустился и его шарик осветил подземелье, Пит увидел, что голова друга примерно на локоть не достает до отверстия. Он повторил его маневр, почувствовал, что Дик ухватил его за ноги и немного развернул, а потом и сам ступил на лестницу. Спустившись по ней и оглядевшись, Пит увидел длинный каменный коридор, конец которого скрывался в темноте.

- Почему такой неудобный вход? – недовольно пробурчал он.

- Потому, что на самом деле это не вход, а один из выходов из замка, - засмеялся Дик, смахивая паутину с рукава Пита. – Посмотри вверх! Видишь на плите, которую я повернул, стальной стержень? Он используется для поворота плиты отсюда, снизу. И он же не позволяет плите провернуться дальше. По- моему, всё хорошо продумано! А камень наверху – это на всякий случай, вот такой как сейчас, например.

- Ладно, что мы дальше будем делать?

- Как ты понимаешь, в детстве у меня не было магического шарика, и поэтому я не мог тщательно всё осмотреть. Если здесь есть тайник, то возможно мы заметим что-нибудь на него указывающее – щель или какой-то значок. Предлагаю разделиться, и каждый будет осматривать свою стену.

- А в замок тоже поднимемся?

- Нет, сегодня не успеем. Подземный ход слишком длинный.

- И где он заканчивается?

- В небольшой часовне в ближайшем селении.

- Значит, я был прав, и Лиам точно знал про этот подземный ход!

И друзья принялись за работу. Магический шарик у каждого перемещался то вверх, то вниз. Парни напряженно всматривались в каменные стены. Довольно скоро они увидели место, где был устроен вход в подземелье из замка, и пока не стали возле него задерживаться. Пару раз им попались на глаза простенькие рисунки, выполненные угольком явно детской рукой. Но Дик не мог припомнить, когда это он их рисовал. Яркий свет всполошил мышиное царство, и в гнетущей тишине часто слышался писк и цокот коготков. Подземный ход был в хорошем состоянии, хотя им не пользовались уже давно. Везде висела паутина, а камни были покрыты вековой пылью. Друзья срывали паутину длинным кинжалом Пита, и всё равно её клочья цеплялись за одежду. Они перепачкались в пыли, пытаясь разглядеть малейшие трещинки, но поиски не приносили успеха. Воздух здесь был тяжелый, застоявшийся, и часто пересыхало горло. Хорошо, что Дик захватил с собой фляжку с водой.

- Дик, долго ещё до конца? – наконец, не выдержав, спросил Пит.

- Если бы мы шли обычным шагом, я бы сказал, что недолго. А мы продвигаемся медленно, так что, скорее всего мы где-то на середине, - и добавил разочарованно, - похоже, здесь тайников нет.

- Ну, для очистки совести нужно дойти до конца. Только давай продолжим завтра!

- Согласен, нам особо спешить некуда. Но надо как-то отметить место, куда мы дошли.

Пит попытался сделать засечку на камне, но её было плохо видно. Тогда Дик предложил просто оставить кинжал на полу, мимо него они точно завтра не пройдут. Они повернули назад и зашагали гораздо бодрее. Перед выходом в комнату немного стряхнули друг с друга паутину и мелкий мусор, но вылезая из лаза, опять вытерли пол животами. Выглядели они ужасно, поэтому, закрыв лаз, принялись чистить свою одежду магией. Умыться можно было в комнатах, а утром всё равно купаться в реке. Когда сняли заклинание с окна, парни увидели, что небо уже начало светлеть. Так что, они вовремя вернулись!

На следующий день аппетит у друзей был зверский. Они даже попросили служанку принести им ещё пирогов. Потом Пит отправился в мастерскую, а Дик продолжил изучать учетную книгу. После обеда Пит уговорил-таки друга осмотреть бывший флигель охраны и его мастерскую. Здесь Дик по достоинству оценил усилия, приложенные Питом для того, чтобы хоть немного рассортировать весь наваленный там хлам, и с трудом утащил его назад, чтобы немного поспать. Ночью они продолжили поиски в подземном ходе, но так ничего и не обнаружили. В конце они осторожно приоткрыли лаз в часовне, убедились, что он в порядке, но вылезать не стали, а устало пошли назад, решив сделать перерыв в поисках и немного отоспаться.

Благодаря этому мудрому решению, ещё один день прошел по уже сложившемуся распорядку. А следующий ознаменовался тем, что Пит выбрался на рыбалку. Как он и обещал, он заранее предупредил Шерил. Госпожа Камила сначала противилась прихоти дочери, но муж успокоил её, пообещав отправить пострадавшего Неда на башню, чтобы издалека приглядывал за ними. Хоть какая-то будет от него польза! Пит с Шерил ушли из замка ещё на рассвете и остановились на присмотренном заранее месте. Шерил, выполняя свою часть обещания, села чуть в стороне на захваченной из дома дерюжке и стала тихонько наблюдать, а Пит сначала бросил в воду горсть вчерашней каши, немного подождал и стал закидывать свою самодельную удочку с тонкой бечевкой. Клёв на рассвете оказался великолепным, непуганая рыба хватала грубоватый крючок с насаженным червяком почти сразу, и ведро быстро заполнялось крупными рыбинами. Шерил радостно приветствовала каждый успех Пита и с любопытством заглядывала в ведро. Пит при таком клёве уже не опасался, что девочка распугает рыбу, и даже сам завел с ней разговор. Оказалось, что в их семье любительницей рыбы была старшая сестра Кристина. И она часто брала с собой на реку младших сестер. Шерил рассказала, что Кристина ловила рыбу с помощью какого-то «паука», а когда Пит заинтересовался приспособлением, даже нарисовала палочкой на влажной земле его конструкцию. Оказалось, что это была небольшая сетка, привязанная по углам к гибким прутьям, другой конец прутьев связывали сверху и прикрепляли к концу длинной палки. Достаточно было с берега опускать палку с висящим на ней пауком в воду, а потом поднимать его вместе с рыбой. Но Кристина такую крупную рыбу как у Пита не ловила, вот Шерил теперь и радовалась.

- Неужели Кристина сама придумала этого паука? - поинтересовался удивленный Пит у девочки.

- Нет, - звонко рассмеялась та, - это Лиам её научил. Она вообще всё время вокруг него крутилась.

- А что ты ещё помнишь про Лиама?

- Он много разных историй знал и нам рассказывал. Только он странный был. Делает что-нибудь или просто сидит, а всё про какой-то старый дуб повторяет и его сердце. А у нас здесь никаких дубов и нет.

От разговора Пита отвлек громкий всплеск. Это крупная рыбина на миг выпрыгнула из воды. Пит тут же переключил всё внимание на удочку, выбрав для наживки самого большого червяка. Через минуту рыбина схватила наживку и резко потянула удочку вниз. Пит напрягся, пытаясь медленно потянуть удочку на себя, и в результате длинная палка сломалась. Раздосадованный Пит отбросил оставшийся у него в руках бесполезный обломок. Ни другого крючка, ни бечевки у него не было, поэтому ничего больше не оставалось, как вернуться домой. Душу грело только ведро с солидным уловом. Так что, в замок они вернулись победителями и с гордостью предъявили улов госпоже Камиле, которая пообещала, что вечером они все вместе его оценят.

Очередной день начался как обычно. Дик продолжал всё больше погружаться в хозяйственные проблемы имения, а Пит возился в мастерской. От работы Пита отвлек звонкий цокот лошадиных подков по выложенному камнем двору. Он пошел на звук и как раз застал момент, когда управитель давал указания более старшему из охранников Йонасу увести в конюшню двух лошадей, приведенных незнакомым мужчиной. Увидев Пита, управитель сообщил ему, что это лошади для них и попросил сообщить об этом «господину Ричарду». Пит поспешил к Дику, и они вместе отправились в конюшню. Лошади казались не старыми, крепкими и спокойными. Обе были гнедыми, с черными гривами и хвостами и довольно высокие.

- Йонас, когда нам можно будет проехаться? – спросил Дик.

- Не спешите, господа хорошие, лошадкам нужно пообвыкнуть, а ещё упряжь им подобрать. Приходите, когда солнце на убыль пойдет!

Тут как раз и управитель подошел проверить, как устроили лошадей.

- Что, господа, не терпится опробовать лошадок? Только не загоняйте их раньше времени. Вы же помните, что послезавтра в Риох едем? Не передумали ещё?

- Что вы, господин Олдред! Как можно забыть!

Через день после этого разговора они отправились в Риох. Кавалькада состояла из коляски с откидным верхом, в которой сидели госпожа Камила с дочерьми, а управитель правил лошадьми, и Дика с Питом, ехавшими верхом. Сборы начались ещё до рассвета: одних лошадей впрягали в коляску, других – седлали, загружали продуктами для Кристины большую плетеную корзину, закрепленную позади коляски, завтракали, суетились. До города было несколько часов езды, и управитель хотел наилучшим образом использовать светлое время суток. Дик и Пит опробовали своих лошадей ещё накануне и были ими вполне довольны. Утро было солнечным, небо – ясным, и все были в приподнятом настроении. Пока коляска ехала по грунтовой дороге, друзья позволили себе описывать широкие дуги вокруг неё, пуская лошадей вскачь по буйной траве, и наслаждаясь скоростью и свободой. По тракту же в сторону города двигался поток разномастных повозок и всадников, поэтому их небольшой кавалькаде пришлось подчиниться общему ритму движения. Здесь друзья взяли на себя обязанности охраны и ехали за коляской, внимательно наблюдая за окружающими. Чем ближе к городу, тем плотнее становилась толпа желающих попасть на ярмарку, но коляску, сопровождаемую вооруженными всадниками, все благоразумно пропускали вперед.

В городе им удалось вырваться из толпы, повернув в сторону дома кузнеца. Дом у Никоса был большой и приметный, рядом располагалась кузница. Встретили их радушно, и пока женщины отвлеклись на свои неотложные расспросы, Олдред представил зятю своих гостей. Друзья договорились с ними, что не будут мешать общению семьи, оставят здесь лошадей, а сами пойдут осматривать город и вернутся ближе к закату, чтобы вместе вернуться в замок.

Риох был построен относительно недавно, после того как далеко на запад сдвинулась граница с Ниппуром. Он был окружен высокой стеной с башнями, и все еще выглядел как крепость. Но центр города уже был хорошо спланирован, и кроме административных зданий здесь стояли дома зажиточных горожан и размещались торговые ряды. Город располагался в месте слияния Унавы и Дравы, и живописные мостики через них добавляли ему дополнительное очарование. Ярмарки устраивались на обширном свободном пространстве возле восточной крепостной стены, поэтому людской поток не захватывал центр, и друзья свободно его осматривали. Потом Дику пришла в голову мысль поискать карту местности, и это сделало их перемещения более осознанным. Пришлось обойти много лавок, прежде чем они нашли карту и убедили хозяина, что они не шпионы Ниппура. После этого друзья подкрепились и решили всё-таки заглянуть на ярмарку, чтобы посмотреть, чем здесь торгуют, и прицениться. Наплыв людей уже немного схлынул, и они, не особо толкаясь, прошлись по рядам. В одном месте Пит задержался – его заинтересовали башмаки.

- Не знаю, как ты, - обратился он к Дику, - но мне ужасно надоело постоянно ходить в сапогах, особенно в такую жару. Предлагаю купить башмаки, тем более, что здесь цена почти вдвое ниже против столичной.

- А потом тащить их собой? – скептически заметил Дик.

- Зачем тащить? Оставишь в замке, пометишь, так сказать, территорию, - хитро ухмыльнулся Пит.

Дик подумал, что денег у них почти не осталось, всё равно придётся обращаться к управителю, и махнув рукой, пошел примерять башмаки и себе.

Заняться им было больше нечем, поэтому они вернулись в дом кузнеца даже раньше семейства Пихлеров. Кристина, не слушая их возражений, заставила их поесть, и сама присела возле них, задавая вопросы о столице, которую еще хорошо помнила, и об их учебе.

- Госпожа Кристина, - обратился вдруг Пит к ней, - а вы помните Лиама?

- Конечно, помню, - удивилась та, - а почему вы о нем заговорили?

- Мы с Шерил были на рыбалке, - начал рассказывать Пит, - и она поведала о вашем пауке и о Лиаме. Вы с ним, вроде бы были дружны?

- Вы и представить себе не можете, - вздохнула Кристина, - как мне скучно было в замке, когда отец привез нас с мамой из столицы. Отец с головой ушел в работу, мама обустраивала наш новый дом, вокруг только суровые незнакомые лица. А Лиаму я никогда не мешала, он со мной разговаривал, предложил со мной заниматься как учитель, рассказывал обо всем, научил всяким поделкам. Он тоже был одинок, всё время вроде бы кого-то ждал, всегда выходил к воротам, если кто-то неожиданно приезжал. Но года три назад он уехал к сестре – совсем старый стал, ему уже тяжело было ходить. Не знаю, жив ли…

- Госпожа Кристина, - продолжил Пит расспросы, - Шерил говорила, что Лиам часто повторял странные слова о дубе и сердце. Вы не помните, что это были за слова?

- Ох, - всплеснула та руками, - он и вправду всё время повторял стишок. Как же я забыла? Сейчас, подождите, я обязательно вспомню. Кажется, так: «Засохший старый дуб стоит, в разбитом сердце радость спит».

- И что это может означать? – удивился Пит. – Вы его не спрашивали?

- Спрашивала, и не раз! Только он усмехался и говорил, что кому нужно будет, тот поймет.

- Госпожа Кристина, - вмешался в беседу Дик, - можно вас попросить, записать для нас этот стишок?

Им пришлось подождать пока молодая женщина, уже сильно располневшая в талии, ушла в комнаты и вернулась с небольшим листком бумаги.

- Может, вам будет интересно, - обратилась она к гостям, - я вспомнила, что уже после отъезда Лиама случайно обнаружила этот же стишок на стене в конюшне. И он был не просто нацарапан, а чуть ли не выбит на каменной стене в стойле. Правда, в темноте его трудно было заметить.

- А вы не помните, в каком стойле? – спросил Дик с внезапно пересохшим горлом.

- Нет, извините, точно не скажу. Но думаю, он и сейчас там, с лампой найдете.

Во дворе послышались голоса. Это вернулись с ярмарки остальные гости, и Кристина переключила всё своё внимание на них. Когда все были накормлены, покупки сложены в коляску, и последние пожелания и указания высказаны, они двинулись в обратный путь. Конечно, как и во всех делах, связанных с женщинами, они выехали гораздо позднее, чем рассчитывали. Тракт уже был почти свободен, поэтому часть времени они наверстали, но темнело тоже быстро, поэтому к замку они добирались уже в темноте. Хорошо, что управитель дал указание охранникам зажечь факелы на башне, а то бы и заплутать могли. Друзьям пришлось помогать уносить покупки и самим расседлать лошадей, позже Йонас и Нед начали заниматься чисткой лошадей, так что незаметно попасть в конюшню было невозможно. Друзья отправились отдыхать, но в последний момент Пит вспомнил о заинтересовавшем его вопросе Дика.

- Дик, - окликнул он друга, - почему ты спросил Кристину о стойле?

- Во втором стойле справа всегда стоял отцовский конь. Если надпись там, значит, это послание предназначено мне. Завтра узнаем.

Дик долго этой ночью ворочался, думая о странных словах Лиама, но всё же усталость взяла своё, и он крепко заснул.

это я

К.Ш.138 (продолж)

16.05. Opportunity начинает изучение Долины Настойчивости

Марсианский ровер НАСА Opportunity достиг главной цели своей расширенной миссии продолжительностью два года – древней долины, вырезанной на поверхности Марса потоками жидкости, которая располагается на внутреннем склоне гребня обширного марсианского кратера.
Когда этот ровер стал приближаться к верхнему краю Долины Настойчивости в начале мая, снимки с его камер начали демонстрировать части этой области в значительно более высоком разрешении, по сравнению с разрешением снимков, сделанных при помощи орбитальных аппаратов.
Процесс, в результате которого образовалась Долина Настойчивости на гребне кратера Индевор миллиарды лет назад, до сих пор остается неидентифицированным. Среди возможных механизмов ученые называют потоки воды или потоки обломков горных пород и грязи, слегка смоченных водой, или даже более «сухой» процесс, ветровую эрозию.
Ровер Opportunity сделает несколько серий снимков этой долины с двух различных точек, находящихся на большом удалении друг от друга. Такой метод получения изображений поможет получить ценную информацию для подробного трехмерного анализа этой местности. Долина протянулась вниз от гребня внутрь кратера под наклоном 15-17 градусов на расстояние порядка двух сотен метров.
Важным является выбор наименее трудного пути для ровера при его спуске по склону гребня кратера Индевор, поскольку в случае, если на его пути встретится препятствие, то для его объезда придется возвращаться на некоторое расстояние вверх, что связано с рядом трудностей.
В настоящее время ровер Opportunity выполняет научные операции на поверхности Марса уже в течение 150 месяцев, при этом за первые три месяца своего пребывания на планете, которые, как планировалось изначально, составляли всю продолжительность основной миссии ровера, Opportunity обнаружил следы кислой воды, которая текла по поверхности Марса и просачивалась под поверхность в ранние периоды истории планеты.

16.05. Красота и ярость: 5 зрелищных внеземных штормов



Земля — не единственная планета, где бушуют шторма. Солнечная система полна миров, где ударяют молнии, танцуют полярные огни, закручиваются пылевые вихри и замерзают облака.
Марс
С первого взгляда этот марсианский шторм похож на гриб. На самом деле это пыльная буря на Марсе. Аппарат «Марс Реконессанс Орбитер» сделал снимок долины Гипанис. Пылевые облака на фотографии — лишь часть ежегодной бури, которая направляется на юг. Маршрут шторма известен как Ацидалийский штормовой путь.


16.05. Крупные землетрясения в мире (всего 66)

16.05.2017 Чили
Землетрясение магнитудой 3,7 в регионе "Кокимбо, Чили".
16.05.2017 США
Землетрясение магнитудой 3,1 в регионе "Аляска, США".
16.05.2017 Чили
Землетрясение магнитудой 4,3 в регионе "Чили".
16.05.2017 Республика Тыва
Землетрясение магнитудой 3,4 в регионе "Республика Тыва".
16.05.2017 Чили
Землетрясение магнитудой 3,1 в регионе "Вальпараисо, Чили".
16.05.2017 Мексика
Землетрясение магнитудой 4,2 в регионе "Мексика".
16.05.2017 Чили
Землетрясение магнитудой 3,0 в регионе "Вальпараисо, Чили".
16.05.2017 США
Землетрясение магнитудой 3,0 в регионе "шт.Калифорния, США" (42,87км на юг от вyлкана Салтон Баттс).
16.05.2017 Афганистан
Землетрясение магнитудой 4,2 в регионе "Афганистан".
16.05.2017 Соломоновы о.
Землетрясение магнитудой 4,6 в регионе "Соломоновы о.".
16.05.2017 Аргентина
Землетрясение магнитудой 4,1 в регионе "Аргентина".
16.05.2017 Перу
Землетрясение магнитудой 5,4 в регионе "Перу" (64,58км на северо-запад от вyлкана Аукуихуато).
16.05.2017 Чили
Землетрясение магнитудой 3,5 в регионе "Вальпараисо, Чили".
16.05.2017 Эквадор
Землетрясение магнитудой 4,6 в регионе "Эквадор".
16.05.2017 Турция
Землетрясение магнитудой 3,2 в регионе "Турция (центр)".
16.05.2017 Фиджи
Землетрясение магнитудой 5,1 в регионе "Фиджи (южнее)".
16.05.2017 США
Землетрясение магнитудой 3,3 в регионе "Аляска, США" (97,72км на юго-восток от вyлкана Спур).
16.05.2017 Юж. Джорджия и Сандвичевы о.
Землетрясение магнитудой 5,1 в регионе "Южная Джорджия и Сандвичевы о.".
16.05.2017 Индия
Землетрясение магнитудой 4,6 в регионе "Андаманские о., Индия".
16.05.2017 Чили
Землетрясение магнитудой 4,4 в регионе "Чили".
16.05.2017 Сальвадор
У берегов Сальвадора зафиксировано землетрясение магнитудой 5,1.
16.05.2017 Италия
Ученые предсказали извержение супервулкана в Италии.
16.05.2017 Мексика
Землетрясение магнитудой 4,9 в регионе "Мексика (у побережья)".
16.05.2017 США
Землетрясение магнитудой 4,9 в регионе "Аляска, США" (97,37км на юго-запад от вyлкана Семисопочный).
16.05.2017 Киргизстан
Землетрясение магнитудой 5,8 произошло в 417 километрах от Алматы.
16.05.2017 США
Землетрясение магнитудой 3,4 в регионе "шт.Оклахома, США".
16.05.2017 Франция
Землетрясение магнитудой 4,6 в регионе "о.Луайоте (юго–восток)".
16.05.2017 Чили
Землетрясение магнитудой 3,9 в регионе "Чили".
16.05.2017 Мексика
Землетрясение магнитудой 4,7 в регионе "Мексика (у побережья)".
16.05.2017 Мексика
Землетрясение магнитудой 3,5 в регионе "Мексика".
16.05.2017 США
Землетрясение магнитудой 3,3 в регионе "шт.Кентукки".
16.05.2017 Индонезия
Землетрясение магнитудой 4,5 в регионе "арх.Барат Дайа, Индонезия".
16.05.2017 Мексика
Землетрясение магнитудой 3,5 в регионе "Мексика".
16.05.2017 14:17 Чили
Землетрясение магнитудой 3,9 в регионе "Чили".
16.05.2017 13:21 США
Землетрясение магнитудой 3,2 в регионе "шт.Кентукки".
16.05.2017 13:21 Индонезия
Землетрясение магнитудой 4,5 в регионе "арх.Барат Дайа, Индонезия".
16.05.2017 12:56 Мартиника (Фр.)
Землетрясение магнитудой 4,0 в регионе "Мартиника (Фр.)" (86,17км на северо-восток от вyлкана Монтань-Пеле, Малые Антильские о.).
16.05.2017 12:25 Сирия
Землетрясение магнитудой 3,1 в регионе "Сирия" (68,29км на север от вyлкана Голан Хейтс).
16.05.2017 12:15 Тайвань
Мощное землетрясение "всколыхнуло" Тайвань.
16.05.2017 12:07 Киргизстан
Землетрясение магнитудой 4,6 в регионе "Киргизстан".
16.05.2017 11:46 Турция
Землетрясение магнитудой 3,1 в регионе "Турция (восток)".Монитор землетрясений...
16.05.2017 11:27
Землетрясение магнитудой 5,6 напугало жителей острова Гуам.
16.05.2017 11:14 Колумбия
Землетрясение магнитудой 4,1 в регионе "Колумбия".
16.05.2017 11:09 Чили
Землетрясение магнитудой 3,0 в регионе "Вальпараисо, Чили".
16.05.2017 10:34 Иран
Землетрясение магнитудой 3,7 в регионе "Иран (север)".
16.05.2017 10:08 Тонга
Землетрясение магнитудой 4,4 в регионе "Тонга".
16.05.2017 09:40 Красноярский край
Землетрясение магнитудой 4,2 в регионе "Красноярский край".
16.05.2017 09:29 Албания
Землетрясение магнитудой 3,4 в регионе "Албания".
16.05.2017 08:47 Индонезия
Землетрясение магнитудой 4,7 в регионе "Индонезия".
16.05.2017 07:52 Индонезия
Землетрясение магнитудой 4,9 в регионе "о.Суматра, Индонезия (север)".
16.05.2017 07:36 Чили
Землетрясение магнитудой 4,7 в регионе "Кокимбо, Чили".
16.05.2017 07:20 США
Землетрясение магнитудой 3,9 в регионе "о.Кадьяк, Аляска".
16.05.2017 07:16 Микронезия
Землетрясение магнитудой 5,8 зафиксировано в Микронезии южнее острова Гуам.
16.05.2017 07:03 Сальвадор
Землетрясение магнитудой 5,1 в регионе "Сальвадор".
16.05.2017 06:56 о.Гуам (США)
Землетрясение магнитудой 5,5 в регионе "о.Гуам (США)".
16.05.2017 06:56 Марианские о.
Землетрясение магнитудой 5,8 в регионе "Марианские о.".
16.05.2017 06:45 Чили
Землетрясение магнитудой 3,1 в регионе "Чили".Монитор землетрясений... EMSC...
16.05.2017 06:26 Италия
Землетрясение магнитудой 2,0 в регионе "Италия (центр)" (92,18км на северо-восток от вyлкана Вулсини).
16.05.2017 06:17 Мексика
Землетрясение магнитудой 4,0 в регионе "Мексика".
16.05.2017 06:10 Республика Бурятия
Землетрясение магнитудой 3,7 зарегистрировано на севере Бурятии.
16.05.2017 06:03 Тайвань
На востоке Тайваня произошло землетрясение магнитудой 5,6.
16.05.2017 05:34 Сахалинская область
Возле северных Курил произошло землетрясение магнитудой 3,6.
16.05.2017 05:16 Чили
Землетрясение магнитудой 4,0 в регионе "Вальпараисо, Чили".
16.05.2017 04:43 Чили
Землетрясение магнитудой 3,2 в регионе "Вальпараисо, Чили".
16.05.2017 04:31 США
На Алеутских островах зафиксировано землетрясение магнитудой 5,6.
16.05.2017 03:33 Чили
Землетрясение магнитудой 4,1 в регионе "Антофагаста, Чили".
16.05.2017 02:24 Чили
Землетрясение магнитудой 3,0 в регионе "Антофагаста, Чили".
16.05.2017 02:12 Тайвань
Землетрясение магнитудой 5,3 в регионе "Тайвань" (90,52км на юго-запад от вyлкана 0801-03).
16.05.2017 01:42 Мексика
Землетрясение магнитудой 4,0 в регионе "Мексика".
16.05.2017 00:12 Юж. Джорджия и Сандвичевы о.
Землетрясение магнитудой 5,4 в регионе "Южная Джорджия и Сандвичевы о.".
Монитор землетрясений... USGS...
это я

К.Ш 136 ПРОД

ИНФОРМАЦИЯ ОТ ЛЭНДЫ. Принята 13.05 Ириной Василенко.

Пространства ядра планеты работает на обще планетарном плане на энергиях голубого ФИРСКО и салатового ФЕАРО цветов.  Канал осевого вращения ограничен потоками белой энергии АСТРО. Ядро атома солнца  включает звуковой отражатель энергий, который работает на энергии фиолетового цвета ГРАСИМО. Ядро атома солнца (внутренняя часть ядра планеты) создаёт выходы в Антимиры белой энегрии АСТРО, и формирует сгустки энергии. Подкорковая цивилизация МЕГО выделяет в меркальное пространство планеты сгустки энергии жёлтого цвета СФАС, формирующего силовые поля в южном полушарии, привносит энергию магнитных полей серого цвета БИГС,
В северном полушарии выделяются сгустки энергии жёлтого цвета СФАС, которая  формируется в трёхмерном пространстве  северного полушария в жизненно важную энергию. А также магнитная серая энергия БИГС для формирования новых форм жизни, а также розовая энергия СЛАГО для формирования новой материи с новыми энергетическими изменяемыми полями - АУРОЙ. Каждый слой планеты работает на фоне красной энергии ЭРМА. Вся система включена в дейстие и работает на формирование новой ступени трёхмерного мира – шестой расы. Лэнда сообщает, что работает обновлённая Шамбала в ускоренном темпе.


Даём спектральное значение работы энергий.

АСТРО – белая энергия, формирующая разумную плазму пространства. Содержит всю необходимую информацию.
ЭРМА - красная энергия, производит формирование матрицы, энергетических структур и материи.
СЛАГО – розовая энергия, формирует информационное поле пространства
СФАС – жёлтая энергия, способствует адаптации в пространстве новых волновых импульсов.
ФЕАРО – нежно зелёная (салатовая) энергия формирует процесс новых формаций мыслей.
ФИРСКО – энергия  голубого спектра производит процесс очищения и стабилизации умственного развития.
БИГС – энергия серо  пепельного цвета, которая изменяет общее состояние пространства и может вызывать открытие порталов во внутренние миры  планеты.

14.05. На индонезийский пляж вынесло 15-метровую тушу неизвестного существа

Море и время порой до неузнаваемости меняют облик существ, тела которых выносит к берегу по всему миру, так что иногда очень трудно определить, что это за создание.
На одном из пляжей индонезийского острова Серам была обнаружена 15-метровая туша неизвестного существа. Сложность в идентификации тела заключается в том, что оно находится в состоянии разложения. Эксперты уже изъяли образцы плоти для дальнейшего анализа, который позволит определить, кем же на самом деле являлось данное существо - гигантским кальмаром или горбатым китом.

14.05. 21 августа жители США смогут увидеть полное солнечное затмение


Американские астрономы предупредили о полном солнечном затмении, которое произойдёт 21 августа.
В последний раз такое событие было зафиксировано в 1918 году, сообщает Nation News.
Отмечается, что Луна, проходя между Солнцем и Землёй, перекроет солнечный свет на 1,5 часа.
Учёные рассказали, что следящие за этим событием смогут увидеть два типа теней: маленькую («умбрал»), благодаря которой можно будет наблюдать солнечное затмение, и полутень, которая позволит увидеть природное явление лишь частично.

14.05. Потепление значительно сократило американские ледники

Согласно данным, опубликованным Геологической службой США (USGS) и Портлендским государственным университетом, с 1966 года под влиянием потепления климата резко сократился размер 39 ледников в американском штате Монтана.
В среднем ледники уменьшились на 39 %, некоторые — на 85 %, и только 26 ледников теперь больше 4 гектаров, что используется в качестве критерия стабильности ледника.
Данные включают в себя научную информацию о 37 именных ледниках в Национальном парке Глейшер и двух ледниках на землях Лесной службы США. Отступление ледников в Монтане отражается на туризме и является визуальным индикатором изменения горных экосистем в северных Скалистых горах.
«Потеря льда по всему парку может оказывать экологическое воздействие на водные виды, изменяя объем стоковых вод, их температуру и выход на возвышенности», — сказал ведущий ученый USGS доктор Даниэль Фагре.
«Ледники в горных хребтах на территории США и во всем мире сокращаются на протяжении десятилетий. Хотя сокращение в Монтане более серьезное, чем в некоторых других районах США, оно соответствует глобальным тенденциям», — пояснил геолог Эндрю Фонтэйн.
Ученые использовали цифровые карты, полученные с помощью аэрофотосъемки и спутников, для измерения периметров ледников в конце лета, когда сезонный снег растаял, чтобы выявить протяженность льда. Эти данные относятся к 1966, 1998, 2005 и 2015/2016 годам и показывают изменение площади ледников за полвека.
Также в течение нескольких лет совершались экспедиции на ледники, чтобы исследовать участки, покрытые обломками пород, которые трудно увидеть с помощью цифровых изображений. Нанесенные на карту измерения дополняют наземные съемки с использованием GPS наряду с повторной съемкой, которая включает в себя пересъемку исторических фотографий ледников, сделанных в начале прошлого века, когда в Национальном парке Глейшер насчитывалось 150 ледников размером более 4 гектаров.
«Отслеживание этих небольших альпийских ледников сыграло важную роль в описании влияния изменения климата на Национальный парк и его управление», — заявила Лиза МакКеон, которая документировала изменения ледника с 1997 года.
Полученная информация является частью более крупного и продолжающегося исследования USGS о ледниках в штатах Монтана, Аляска и Вашингтон для документирования измерений баланса массы, которые позволяют оценить, увеличивается или уменьшается общее количество льда на определенном леднике. Эти сведения помогают ученым понять влияние масштабных климатических процессов на ледники в совершенно разных горных условиях.

14.05. Крупные землетрясения в мире (всего 51)

14.05.2017 Чили
Землетрясение магнитудой 4,3 в регионе "Чили".
14.05.2017 Чили
Землетрясение магнитудой 3,7 в регионе "Чили".
14.05.2017 Чили
Землетрясение магнитудой 5,6 в регионе "Чили".
14.05.2017 США
Землетрясение магнитудой 3,0 в регионе "Аляска, США" (90,05км на юго-запад от вyлкана Аллигатор Лэйк, Канада).
14.05.2017 Индонезия
Землетрясение магнитудой 3,3 в регионе "Индонезия" (16,72км на север от вyлкана Гунунг-Батур).
14.05.2017 Индонезия
Землетрясение магнитудой 3,7 в регионе "Индонезия" (17,91км на север от вyлкана Гунунг-Батур).
14.05.2017 Индонезия
Землетрясение магнитудой 3,4 в регионе "Индонезия" (14,07км на север от вyлкана Гунунг-Батур).
14.05.2017 Чили
Землетрясение магнитудой 3,5 в регионе "Вальпараисо, Чили".
14.05.2017 Аргентина
Землетрясение магнитудой 3,3 в регионе "Аргентина".
14.05.2017 Монголия
Землетрясение магнитудой 4,0 в регионе "Монголия".
14.05.2017 Республика Дагестан
Землетрясение магнитудой 4,2 в регионе "Республика Дагестан".
14.05.2017 Иран
Землетрясение магнитудой 3,5 в регионе "Иран (запад)".
14.05.2017 США
Землетрясение магнитудой 3,5 в регионе "о.Андреяновские".
14.05.2017 Чили
Землетрясение магнитудой 3,1 в регионе "Антофагаста, Чили".
14.05.2017 США
Землетрясение магнитудой 2,9 в регионе "шт.Миссури, США".
14.05.2017 США
Землетрясение магнитудой 3,1 в регионе "Аляска, США".
14.05.2017 Мексика
Землетрясение магнитудой 3,4 в регионе "Мексика".
14.05.2017 США
Землетрясение магнитудой 3,8 в регионе "о.Рат, Алеутские о." (76,76км на юг от вyлкана Малый Ситкин).
14.05.2017 Чили
Землетрясение магнитудой 4,0 в регионе "Вальпараисо, Чили".
14.05.2017 Мексика
Землетрясение магнитудой 3,6 в регионе "Мексика" (27,28км на север от вyлкана Парикутин).
14.05.2017 Казахстан
Землетрясение магнитудой 3,5 в регионе "Казахстан".
14.05.2017 Италия
Землетрясение магнитудой 3,1 в регионе "Италия (север)".
14.05.2017 Мексика
Землетрясение магнитудой 3,4 в регионе "Мексика".
14.05.2017 15:22 США
Землетрясение магнитудой 3,1 в регионе "Аляска, США".
14.05.2017 14:32 Чили
Землетрясение магнитудой 4,0 в регионе "Вальпараисо, Чили".
14.05.2017 14:00 Казахстан
Землетрясение магнитудой 3,5 в регионе "Казахстан".
14.05.2017 13:52 Италия
Землетрясение магнитудой 3,0 в регионе "Италия (север)".
14.05.2017 13:09 Турция
Землетрясение магнитудой 3,3 в регионе "Турция (запад)".
14.05.2017 11:40 Афганистан
Землетрясение магнитудой 4,3 в регионе "Афганистан".
14.05.2017 10:22 Аргентина
Землетрясение магнитудой 4,1 в регионе "Аргентина".
14.05.2017 09:01
Землетрясение магнитудой 2,9 в регионе "Средиземное море (восток)".
14.05.2017 08:33 Чили
Землетрясение магнитудой 4,8 в регионе "Чили".
14.05.2017 08:28 Китай
Землетрясение магнитудой 4,3 в регионе "Китай".
14.05.2017 07:46 Греция
Землетрясение магнитудой 4,4 в регионе "Греция".
14.05.2017 07:29 Сальвадор
Землетрясение магнитудой 4,6 в регионе "Сальвадор".
14.05.2017 06:57 Мексика
Землетрясение магнитудой 4,2 в регионе "Мексика".
14.05.2017 06:27 Мексика
Землетрясение магнитудой 4,2 в регионе "Мексика".
14.05.2017 06:27 Туркменистан
При землетрясении на границе Ирана и Туркмении погибло три человека.
5-tv...
14.05.2017 05:59 Иран
Землетрясение магнитудой 3,5 в регионе "Иран (северо–восток)".
14.05.2017 05:45 Исландия
Землетрясение магнитудой 2,9 в регионе "Исландия" (вулкан Бардарбунга).
14.05.2017 05:08 Македония
Землетрясение магнитудой 4,2 в регионе "Македония".
14.05.2017 05:01 Самоа
Землетрясение магнитудой 4,7 в регионе "Самоа".
14.05.2017 03:55 Чили
Землетрясение магнитудой 3,1 в регионе "Вальпараисо, Чили".
14.05.2017 03:54 Чили
Землетрясение магнитудой 3,8 в регионе "Чили".
14.05.2017 03:26 Греция
Землетрясение магнитудой 3,2 в регионе "о.Крит, Греция".
14.05.2017 03:21 Забайкальский край
Землетрясение магнитудой 3,2 в регионе "Забайкальский край" (21,55км на восток от yлкана Удокан).

14.05.2017 03:13 США
Землетрясение магнитудой 3,7 в регионе "Аляска, США (юго–восток)".
14.05.2017 02:39 Аргентина
Землетрясение магнитудой 4,0 в регионе "Аргентина".
14.05.2017 02:33 Сальвадор
Землетрясение магнитудой 4,4 в регионе "Сальвадор".
14.05.2017 02:01 Чили
Землетрясение магнитудой 3,1 в регионе "Антофагаста, Чили".
14.05.2017 01:57 Сальвадор
Землетрясение магнитудой 4,5 в регионе "Сальвадор".
14.05.2017 00:59 США
Землетрясение магнитудой 3,1 в регионе "шт.Оклахома, США".
14.05.2017 00:41 Чили
Землетрясение магнитудой 3,5 в регионе "Антофагаста, Чили".
Монитор землетрясений... EMSC...
это я

КОСМИЧЕСКАЯ ШКОЛА 136

Космическая школа 136

14.05 С.А.
 Глава 2. Первые впечатления

Дику пришлось долго колотить кулаком в запертые деревянные ворота сторожевой башни, прежде чем сверху недовольно откликнулся грубый мужской голос.
- Чего надо?
- Доложи господину Пихлеру, что прибыли гости из столицы, - громко сказал Дик.
Им ничего не ответили, и друзьям снова пришлось долго ждать. Наконец, послышался звук отодвигаемого засова, и одна половина ворот, стянутых крупными болтами с круглыми головками, приоткрылась, впуская их внутрь. Высокий крупный мужчина с мечом на перевязи хмуро на них взглянул и сразу принялся закрывать ворота. Дик сделал несколько шагов по проходу в башне и с интересом огляделся. В замке не светилось ни одно окно, и он выглядел заброшенным. Во дворе тоже никого не было. Охранник махнул рукой, показывая, куда нужно идти, и последовал за ними к двухэтажному флигелю, в котором в прежние времена жили слуги. По занавескам на окнах и горшкам с цветами становилось понятно, что этот дом как раз обитаем. На крыльце флигеля их поджидал темноволосый мужчина средних лет с правильными, даже привлекательными, чертами лица и пышными ухоженными усами.
- Я Олдред Пихлер, - сообщил он. - С кем имею честь?
- Ричард де Бьенферт с другом, – негромко представился Дик. - Я хотел бы поговорить с вами наедине.
Мужчина немного замешкался с ответом, потом согласно кивнул. Пита в дом не пригласили, и он сел прямо на ступеньку крыльца, приготовившись к очередному ожиданию. Охранник остался возле него. А Дик следом за управителем прошел в крохотную комнатушку, расположенную прямо за порогом, налево от входа, предназначенную, видимо, для деловых встреч с торговцами и арендаторами. Пока управитель зажигал свечу, Дик прикрыл дверь и быстро установил «Полог тишины», защищаясь от случайных ушей. В комнате стоял небольшой стол и несколько простых стульев, но управитель не предложил Дику сесть и продолжал стоять сам.
- Итак, что вы хотели мне сказать?
Дик молча открыл свою дорожную сумку, легко нащупал там приготовленный тубус с Указом, протянул его управителю и стал наблюдать за его реакцией. По мере чтения по лицу управителя пробежала едва заметная тень то ли разочарования, то ли досады, и он тяжело опустился на стул. В комнате повисло молчание. При свете свечи Дик разглядел, что управителю было лет под пятьдесят, но он оставался всё ещё крепким и подтянутым. У него были ярко-голубые глаза, густые темные брови, волосы слегка вились, падая на лоб естественной волной. Нельзя отрицать, что мужчина выглядел очень привлекательно.
- Я, конечно, понимал, что рано или поздно у имения появится владелец, но такие новости всегда застают врасплох, - задумчиво произнес бывший управитель, понимая, что пауза затянулась.
- Кажется, вы не слишком обрадованы возможностью вернуться в столицу? – осторожно поинтересовался Дик, решив выжать как можно больше из эффекта неожиданности.
- И что я там буду делать? Моё место в Казначействе давно занято, и вряд ли мне поспешат его вернуть. Начинать с начала в моем возрасте – непросто. Впрочем, вам это, наверное, не интересно! – начал приходить в себя мужчина. – Могу ли я поинтересоваться вашими планами? Кому прикажете передавать дела?
Дик даже обрадовался, что управитель не изменил своей независимой манеры поведения и не бросился заискивать перед ним. Он тоже сел, предварительно придвинув один из стульев к столу, и аккуратно сложил и спрятал Указ.
- Для начала я хотел бы осмотреться. И управляющего я пока не подыскал. Надеюсь, вы не будете возражать против выполнения своих обязанностей ещё какое-то время?
- А вы понимаете, - невесело усмехнулся тот, - что с момента подписания Указа я уже не являюсь управителем, назначенным Казначейством? И пока я не передам вам все дела, моё жалованье вы должны будете оплачивать из собственных средств.
- В данном случае, я тоже в безвыходном положении, - ответил Дик. – Поэтому я готов выплачивать вам прежнее жалованье как своему временному управляющему. Больше вас ничего не смущает?
- Видите ли, господин барон, - замялся Пихлер, - в своё время я перевёз сюда свою семью, и мы заняли этот дом…
- Я не собираюсь вас выгонять, пока вы на меня работаете!
- Но замок совершенно не в том состоянии, чтобы в нем жить. Я не считал нужным тратить на него средства, и оставил всё на усмотрение будущего владельца, предпочитая пока выплачивать долги. Где же будете жить вы?
- Мы с другом достаточно непритязательны в быту. Поэтому нам хватит пары комнат в том небольшом флигеле, где раньше жил начальник гарнизона. Распорядитесь после разговора, чтобы нам их подготовили. А замок мы осмотрим вместе с вами завтра, при дневном свете. Да, и очень надеюсь, что нас сегодня покормят.
- Да-да, конечно, я сейчас распоряжусь, - спохватился управляющий, попытавшись встать.
- Не спешите, - остановил его Дик. – Есть ещё пара вопросов, о которых я хотел бы с вами договориться. В силу ряда обстоятельств я не хотел бы, чтобы окружающие раньше времени узнали о смене моего статуса. Это может нарушить некоторые мои планы. Поэтому я прошу вас никому пока не сообщать, что в замок прибыл владелец. Ни слугам, ни даже жене. Говорите, что пара студентов попросилась провести лето в замке и заплатит за постой. Возможно, кто-нибудь даже вспомнит, что мы уже заезжали сюда прошлым летом. Для слуг можно вообще обойтись именами – господа Ричард и Питер. Поэтому и вы должны вести себя также как и раньше. Второе, я хотел бы просмотреть хозяйственные книги, для начала за последние два года. Поэтому, когда комнаты подготовят, принесите их туда, не привлекая внимания. Да, и чтобы избежать недоразумений с этикетом сейчас и в будущем, будет лучше нам питаться у себя в комнатах.
- Как прикажете, господин барон! Только, может, вас с другом сегодня покормят в этой комнате, пока комнаты готовят?
- Можно и здесь, только помните, что для всех вы по-прежнему здесь управитель!


Как только управляющий вышел, его сразу же сменил Пит. Но поговорить они не успели. Следом зашла средних лет служанка и принесла кувшин с водой и тазик для умывания, которые разместила на стульях возле двери. На стоящий в комнате стол она набросила клетчатую льняную скатерть и пообещала, что ужин скоро подадут. Вскоре на столе появился хлеб, ещё теплая каша, овощи, свежая домашняя колбаса и не менее свежее холодное пиво. Уплетая за обе щеки, они быстро одолели поздний ужин и, запивая его пивом, начали разговор.
- Как тебе управитель? – поинтересовался Пит.
- Первое впечатление достаточно неплохое, но ещё есть время присмотреться.
- А чего мы ждем?
- Ждем, когда приготовят наши комнаты.
- Неужели мы будем сегодня ночевать в замке, в роскошных покоях? – со слабо скрываемым восторгом спросил Пит.
- Нет, - усмехнулся Дик, - там что-то не в порядке. Завтра разберемся. Но ты, в любом случае, не надейся на роскошные покои. Замок-то был пограничным, а большой гарнизон содержать дорого. Да и где взять столько подготовленных воинов для охраны большого периметра? Поэтому такие замки старались делать небольшими, и как следствие жилые комнаты тоже были маленькими.
- А снаружи кажется, что замок огромный…
- Здесь везде очень надежные толстые стены, в какой-то степени комнаты меньше и из-за них тоже.
- А вот это здание, где мы находимся, для чего предназначалось? – не унимался друг.
- В этом флигеле находится всё, что связано с приготовлением пищи: погреба, ледник, кладовые, плиты, кухня, посуда. Один этаж даже был отведен под комнаты повара и служанок. Сейчас дом заняло семейство господина Пихлера. И, кажется, он очень дорожит этой возможностью.
- Ты намекаешь на то, что он не прочь здесь остаться? – удивился Пит.
- А что ты хочешь? Десять лет он здесь живет, привык!
- Так, глядишь, и мне будет грустно прощаться с комнатой в общежитии?
- Будем надеяться, - засмеялся Дик, - что ты быстро разбогатеешь и в своем дворце забудешь про все невзгоды!
- Рад, что вы не скучаете, господа! – прервал их веселье вошедший без стука господин Пихлер. – Готов проводить вас в ваши комнаты.
Парни охотно последовали за управителем, который в одной руке держал масляный фонарь, а в другой – пару свернутых легких одеял. Они прошли налево до конца флигеля и, повернув затем направо, обошли угол замка. В дальнем левом углу двора высилась ещё одна сторожевая башня, а между ней и замком втиснулся маленький двухэтажный флигель. В единственной комнате на первом этаже стояли стол и пара широких лавок, на второй этаж вела каменная лестница. Там располагались две тесные узкие комнаты, в каждой из которых находились только кровать и стул. С потолка на двух цепях свисал светильник в виде доски длиной в локоть, на концах которой крепились простые подсвечники со свечами. В комнатах ещё ощущалась влажность после недавнего мытья полов, но кровати были аккуратно застелены. Управитель положил на кровать одеяла и достал большую амбарную книгу, спрятанную между ними. Он протянул её Дику.
- Вот, как вы просили, учетная книга за последние три года. Если что-то будет не понятно, готов ответить на все ваши вопросы. Снаружи комнаты можно закрыть на ключ. Навесные замки с ключами лежат в коридоре. Комнату внизу можно изнутри закрыть на засов. У вас есть ещё какие-нибудь пожелания?
- Благодарю вас, господин управляющий, - ответил Дик. – Всё как я просил!
- Вы не могли бы называть меня господином Олдредом? – поморщившись, спросил управляющий.
- Конечно, господин Олдред! – улыбнулся Дик. – В какое время у вас завтрак?
- Мы встаем по солнцу. Но вам накроют здесь, на первом этаже, когда скажете. Замок будете осматривать после завтрака?
- Если вас не затруднит, господин Олдред!
- Я в вашем полном распоряжении, - управитель слегка склонил голову в поклоне и продолжил, слегка помявшись. – Не откажете ли вы, господа, в моей просьбе присутствовать завтра на нашем семейном ужине? Видите ли, мы тут живем на отшибе. Каждый новый человек для нас в радость. А мои женщины уже замучили меня своим любопытством.
- Обязательно будем, - весело откликнулся Пит, отвлекая внимание управителя от сомнений, проступивших на лице друга. – Какие же студенты могут отказать хозяину, который их приютил? Да ещё, когда речь идет о дармовом ужине!
Дик тоже улыбнулся и кивнул, подтверждая слова друга. Управитель облегченно вздохнул и, поблагодарив «постояльцев», удалился. Они же, закрыв дверь внизу на засов и всё же установив защиту внутри комнат, рухнули на постели и крепко заснули.

Проснулись они не на рассвете, но по укоренившейся университетской привычке достаточно рано. Оба пришли к выводу, что не стоит упускать возможность поплавать, когда рядом имеется река. Поэтому, заперев комнаты для вида на замки, а для надежности прикрыв магией, они дружно направились к воротам. Охранник был уже другой, но ответил на приветствие и, узнав, что гости скоро вернутся, не стал запирать ворота. Дик повел друга вокруг стены замка к удобному месту для спуска к реке, где они не попадутся на глаза женщинам. Плавали они недолго, слегка вытерлись полотняными полотенцами, оделись и отправились назад. Когда проходили мимо флигеля, из окна выглянула служанка и сообщила, что завтрак скоро будет. Вернувшись к себе, они первым делом убедились, что защита не потревожена, потом спокойно привели себя в порядок. После этого занялись защитой комнат также как делали это в общежитии. Теперь даже незапертая дверь не пропустит посторонних в их отсутствие, а «Полог тишины» не даст возможности подслушать разговоры. Спустившись вниз, парни увидели, что стол уже накрыт и по комнате разносится манящий запах яичницы с салом. Кроме яичницы им предложили свежий хлеб, сыр, масло и горячий травяной отвар.
В приоткрытую дверь негромко постучал управитель и, получив приглашение, вошел и сел на лавку. Пока парни ели, он рассказал, что уже побывал в замке и открыл все окна и дверь, ведущую во двор, чтобы проветрить помещения. Сам он, если возникала необходимость, входил в замок через закрытую галерею, которая соединяла замок с флигелем. Там тоже была дверь, которую управитель обычно держал закрытой на замок. Он пояснил, что дверь, ведущую во двор, можно было закрыть только изнутри с помощью двух тяжелых деревянных брусов. Кроме того, в случае опасности за ней можно было опустить толстую стальную решетку. Слушая его рассказ, Пит сначала удивился таким сложностям, но потом вспомнил, что здесь всё делали с оглядкой на возможную оборону.
Покончив с завтраком, они направились к замку. По узкой каменной лестнице, вжимавшейся одним боком в стену замка, они довольно высоко поднялись, чтобы попасть на первый этаж. Пройдя по небольшому коридору, они попали в большой пустой зал с высоким потолком. При входе в него Дик вдруг резко застыл и изумленно обвел взглядом голые стены. Несколько минут он не мог выдавить из себя ни слова. Пит и Олдред молча смотрели на него.
- Что это значит? Что здесь произошло? – произнес, наконец, Дик, обернувшись к управителю.
- К сожалению, когда я прибыл сюда, картина была ещё более ужасающей, - развел тот руками. – Я могу только пересказать то, что слышал от слуг. После похорон вашего отца сюда сначала прибыл барон Алдерберт де Бьенферт с супругой. Их интересовали семейные реликвии и вы – десятилетний мальчик. Барон лично отобрал несколько портретов, лучшее оружие и доспехи. Его люди искали какие-то документы, но, кажется, не нашли. Баронессу же очень интересовали драгоценности вашей матушки, но не повезло и ей. Пришлось ей утешиться столовым серебром, старинными гобеленами и коврами. Чтобы всё это вывезти, у селян отобрали две телеги, нагрузили их с верхом, да ещё запрягли наших лошадей. Вас они посадили в свою карету и увезли с собой. Конечно, их сопровождал вооруженный отряд. Нескольких своих людей они оставили в замке, чтобы продолжили поиски и отобрали здесь всё, что может пригодиться в хозяйстве.
- Я помню, как меня увезли! – нетерпеливо прервал управителя Дик. – Почему опустел замок?
- Вы ведь сами, господин барон, потребовали рассказать, что я знаю. Вот я и рассказываю по порядку. Так вот, вечером, на следующий день после вашего отъезда, в замок ворвался отряд вооруженных людей. Теперь уже не узнать, кто открыл им ворота. Они подгадали очень удачный момент для нападения: часть стражников оставили службу, оставшиеся постоянно устраивали стычки с людьми барона Алдерберта, в замке не было человека, которому бы все подчинялись. Один Лиам хоть как-то поддерживал порядок. Вы должны его помнить – он был правой рукой вашего отца и даже его воспитателем в детстве.
- Нет, - Дик отрицающе помотал головой, - совершенно не помню!
- Так вот, напавшие сразу бросились в замок. Всех, кто становился у них на пути, они убивали, не различая, наши это были люди или люди барона. Спаслись только те слуги, кто отсиделся в погребах. Видимо, напавшие тоже что-то искали. Судя по тому, что они крушили мебель и вспарывали перины, они хотели обнаружить тайник или что-то спрятанное. Потом, уже видимо вымещая злобу, рубили и ломали всё, что поддавалось. Вон даже герб над камином, что почти под потолком, умудрились как-то расколоть. Говорят, что с ними был маг. Именно он почуял приближение отряда из Риоха, и напавшие не стали их дожидаться. Уходя, они попытались всё сжечь. Но пожара не получилось, здесь не столько горело, сколько тлело. Запах гари держался долго, и стены сильно подкоптились.
- А откуда вдруг взялся отряд из Риоха? – влез в разговор Пит.
- Это Лиам сумел как-то выскользнуть в суматохе из замка, нашел лошадь и верхом добрался до города, а там поднял стражу и магов. Как там у них всё организовалось, не знаю. Но благодаря этому отряду, хоть что-то сохранилось. Позже слуги вытащили весь обгоревший мусор, а стены долго отчищали и отмывали уже при мне. Но я приехал где-то через месяц после этих событий. И кстати, учетных книг вашего отца я тоже не нашел. Возможно, их увез барон Алдерберт. Хорошо хоть какие-то черновики остались у Лиама.

Они помолчали какое-то время. Потом любопытство Пита победило его соболезнование другу, тем более, что изменить ничего нельзя, и он предложил продолжить осмотр замка. По каменной лестнице они поднялись на второй этаж. Здесь, как пояснил Дик, находились только спальни родителей с примыкающими к ним гардеробными комнатами, и кабинет отца, где он работал с бумагами. На третий этаж можно было попасть только по каменной винтовой лестнице с противоположной стены замка. Она проходила через все этажи, позволяя выйти как на уровень галереи, ведущей в кухонный флигель, так и на стены замка. На третьем этаже замка они увидели шесть небольших пустых комнат. Одна из них была комнатой Дика, рядом была комната няни. Где-то здесь, как сказал управитель, жил и Лиам. Теперь повсюду зияли только пустые голодные пасти каминов.

Выйдя из замка, они зажмурились от яркого солнечного света. У Дика что-то сильно давило в груди, и он ощущал потребность выплеснуть из себя эту давящую боль – бежать, крушить, кричать. Он сцепил зубы, чтобы не показать окружающим свою слабость, и напряженным голосом обратился к Питу.
- Может, пойдем, прогуляемся?
- Конечно, - поспешил подтвердить Пит, чутко уловив состояние друга.
- А как же обед? – поинтересовался управитель.
- Побережем место для званого ужина! – отмахнулся Пит, догоняя уходящего Дика.
Когда они отошли достаточно далеко от стен замка, Пит решился прервать затянувшееся молчание и, положив руку на плечо Дика, притянул его к себе.
- Ну, ладно, Дик, хватит злиться! Подумаешь, перины и ковры пропали. Не самая большая потеря!
- Ты не понимаешь! – Дик резко дернул плечом, сбрасывая его руку. – Я ехал сюда с надеждой найти ответы на свои вопросы, а получил только новые вопросы и большие проблемы.
- О каких проблемах ты говоришь?
- Я говорю о Баронской Грамоте, без которой не смогу официально подтвердить свой унаследованный титул, – со злостью выплеснул своё раздражение Дик. - Конечно, все в округе будут считать меня бароном. Но её могут потребовать, например, в суде или у Короля. Да, что говорить, без неё даже полученный Королевский Указ можно оспорить!
- Вот это да! – озабоченно присвистнул Пит и предположил. - Может, Грамоту твои родственнички забрали?
- Да, я тоже так подумал сначала. Но если бы так, почему они до сих пор не прибрали замок к рукам?
- А помнишь, что тот чиновник из Казначейства, кажется, Фишер его звали, говорил о какой-то тяжбе между родственниками? Какие у тебя ещё имеются родственники?
- Ну, наверное, со стороны матери. Но они нас полностью игнорировали, и дома о них никогда не заговаривали. Смутно припоминаю только что-то связанное с маминой бабушкой. Я даже не знаю, кто они, из какого рода. И, возможно, именно они и направили сюда второй отряд?
- Знаешь, - задумчиво протянул Пит, - я вспомнил занятную историю, которую где-то слышал. Одно сильное королевство решило завоевать соседнюю маленькую страну. И, конечно, эта страна сразу бы пала. Но оказалось, что другое сильное королевство тоже задумало нападение на эту же страну. Поэтому войска этих двух королевств, едва зайдя на территорию маленькой страны, начали воевать между собой. Войну они, правда, быстро закончили, слишком большими были потери с обеих сторон. Но и после войны они продолжали следить друг за другом и обезвреживать друг друга, а маленькая слабая страна избежала опасности завоевания именно благодаря тому, что врагов было двое.
- Ты намекаешь, что это как раз моя ситуация? – иронично усмехнулся Дик. - Но имущество нашего рода родственники по материнской линии никогда не смогли бы получить. Что же они хотели?
- Не знаю, какую-то другую вещь – пожал плечами Пит. - Но думаю, что подобное противостояние может быть вполне реальным. И его нужно учитывать и использовать.
- Ты такой умный! – съехидничал Дик. - А тебе не кажется, что обе стороны просто ждут, когда я разберу замок по камушку в поисках Грамоты или той самой нужной им вещи? И им останется только прийти и забрать у меня то, что каждому нужно. Не исключено, что и в замке у них есть свои люди.
- Слушай, Дик, - взмолился неожиданно Пит, - у меня уже мозги закипают от всех этих «если» и «может». Идем, поплаваем, остынем и будем думать, что делать дальше.


Они повернули в сторону реки, немного поплавали и улеглись на солнечном пригорке.
- Ну, и чем ты собираешься заниматься дальше? – возобновил обсуждение Пит.
- Вернусь к нашему первоначальному плану. Нужно заняться учетными книгами и проверить управителя. До отъезда в университет нужно решить вопрос, кто здесь будет за всем приглядывать.
- А если он честно ведет учёт, но докладывает обо всем врагам?
- Пускай продолжает! В свои планы мы его посвящать не будем.
- Я тут умру со скуки, пока ты будешь заниматься проверкой.
- Ты меня поражаешь, Пит! А как же твоя страсть к ловле рыбы? В твоем распоряжении целая река. Пользуйся моментом!
Пит довольно ухмыльнулся. Они продолжали загорать, подставляя солнцу разные стороны тел, пока не ощутили, что кожу уже ощутимо припекает. Тогда они снова окунулись, а выйдя, перебрались в тень ближайших деревьев. Там разговор продолжился.
- Дик, ты обратил внимание на слова управителя, что оба отряда остались разочарованы своими поисками? Это должно нас радовать. И скорее всего, в замке есть тайники. Ты о них ничего не можешь вспомнить?
- Думаю, что они должны быть, но кто бы доверил такую тайну ребенку? Единственное, что мне в свое время показал отец, так это тайные проходы в стенах и подземный ход. И я облазил их не один раз. Как и всё здесь, они сделаны надежно. Я ведь специально выбрал для нас жилье, там под лестницей находится один из входов в эти ходы.
- Это не подземным ли ходом воспользовался Лиам, когда уехал в Риох за подмогой? Если он был правой рукой твоего отца, то должен был знать много тайн.
- Если он был так предан отцу, то почему же не разыскивал меня?
- Откуда ты знаешь, что не разыскивал? Его могли направить по ложному следу. А может, за ним следили, и он не хотел тебя подставлять раньше, чем ты повзрослеешь? Причин может быть много. Может, я расспрошу о нем слуг?
- Специально - не стоит! Но если где-то в разговоре это имя всплывет, тогда осторожно расспроси.
- Дик, а нам ещё не пора возвращаться? Что-то уже сильно в животе бурчит!
- Ну, если твой живот почуял пищу, то нам точно пора!

Друзья вернулись в свой флигель, надели свежие рубашки, привели себя в порядок и отправились на ужин. Почти сразу они встретили идущего им навстречу управителя. Тот скользнул по лицу Дика пристальным взглядом и, удовлетворившись спокойным лицом барона, перешел к насущным вопросам.
- А мы вас уже заждались, господа! Вот жена потребовала, чтобы я вас привел, - ухмыльнулся он.
- Не стоило беспокоиться, господин Олдред, - ответил Дик с улыбкой, - раз уж мы пропустили обед, то на ужин явимся гарантировано!
Они подошли к «кухонному», как они называли его между собой, флигелю и поднялись на второй этаж. Управитель провел их по коридору в самую большую комнату, где уже был накрыт стол на шесть персон. Белая скатерть и свечи в высоких подсвечниках придавали столу праздничный вид. В комнате их встретила невысокая пухленькая женщина с приятным лицом и две девочки, все они были нарядно одеты.
- Дорогая, - обратился управитель к женщине, - позволь тебе представить наших гостей!
- Это господин Ричард!
Дик сделал небольшой шаг вперед и почтительно склонил голову.
- А это господин Питер!
Пит повторил маневры Дика.
- Господа, а это моя жена Камила и дочери Аманда и Шерил.
Госпожа Камила и девочки сделали легкий реверанс, после чего управитель пригласил всех к столу. Девочек он кивком головы отправил за одну сторону стола, гостям предложил располагаться напротив, жене помог сесть в торце стола и сам устроился на другом его торце. Дик поспешил занять место возле хозяина, получилось по правую руку от него, предоставив Питу отбиваться от любопытства хозяйки. Стол был плотно уставлен яствами, простыми, но притягивающими взгляд своей свежестью и ароматом. Особенно привлекали парней разнообразные пироги и пирожки. Встав, Олдред налил дочерям в бокалы воду, а всем остальным темно-красное вино и произнес тост.
- Предлагаю поднять первый бокал за благоденствие земли, на которой мы живем и которая щедро одаривает нас своими дарами!
Все дружно его поддержали и приступили к дегустации упомянутых даров и искренним похвалам. Госпожа Камила, с трудом дождавшись пока гости утолят первый голод, приступила к расспросам.
- Мой муж говорил, что вы студенты из столичного университета, - обратилась она к Питу.
- Да, госпожа Камила, мы учимся в столице.
- И изучению каких наук вы себя посвятили?
- Мы изучаем право, госпожа. Будем служить где-нибудь в судопроизводстве.
- О, это, наверное, так скучно! А что вы делаете в свободное от учебы время? Ваш друг явно не проводит всё время за книгами, - она стрельнула глазками в сторону Дика.
- Вы очень наблюдательны, госпожа Камила, мой друг много времени уделяет фехтованию, а вообще-то мы оба вынуждены подрабатывать, чтобы заработать себе на жизнь.
- Понимаю, в столице столько соблазнов, и у вас много трат. А что, родители вам помогают недостаточно?
- Увы, мы оба сироты, госпожа!
- Ох, простите меня! - госпожа Камила сразу превратилась в заботливую хозяйку. – Вот попробуйте эти пирожки! Что-то никто ещё не попробовал рыбный паштет! Угощайтесь, не стесняйтесь!
- А я вот как раз хотел спросить о рыбе, вернее о рыбалке, - обратился Пит к управителю, чтобы сменить тему разговора. – Можно мне будет здесь порыбачить? И много ли рыбы?
- Я не любитель этого дела, а вот селяне частенько рыбачат, и сети у них есть. Так что, если есть желание, занимайтесь на здоровье!
- Спасибо, только у меня свои способы, - загорелся Пит. – Мне бы только длинный тонкий шнур да гвоздик. У вас что-то вроде мастерской имеется?
- Ну, не то, чтобы мастерская, но кое-что есть. Спросите завтра у охранников, они покажут.
- А можно мне пойти с вами на рыбалку? – неожиданно подала голос младшая из девочек.
- Шерил, навязываться взрослым людям - это неприлично! – вмешалась госпожа Камила и, обращаясь к Питу, пояснила. – Извините её, ей только девять, и она привыкла, что все ей потакают.
- Но я обещаю только смотреть, и буду хорошо себя вести! – возразила Шерил.
- Да, я и не возражаю, - засмеялся Пит, наблюдая такое упорство. – Вот только подготовлюсь и позову!
- Я заметил, что в замке мало людей, - решил поддержать разговор и Дик. – Вам хватает слуг?
- А зачем здесь больше? – начал обстоятельно отвечать управитель. – Замок, как вы видели, стоит пустой, ни убирать, ни охранять нечего. При таких стенах нам двух охранников вполне хватает. А они могут и коня почистить, и двор подмести, и траву лишнюю выкосить, и камины растопить. Кухарка у нас, как вы могли заметить, знатная. Служанка ещё есть постоянная, а если когда не управляемся, то приглашаем из селян кого-нибудь. В комнатах мы сами порядок поддерживаем. Дочерей своих я воспитываю не белоручками, всё умеют сами – и шить, и убирать, и готовить тоже могут. Кто знает, как завтра жизнь повернется.
- И как вам здесь живется, не скучаете? – поинтересовался Пит, глядя на девочек.
- Некогда нам скучать! - твердо оборвала его госпожа Камила. – Кроме всего прочего, учим детей грамоте и счету. Аманда в свои четырнадцать уже помогает отцу книги расходные вести. А рукоделие разное? А заготовки домашние? Да ещё птица своя!
- Всё! Всё понял! – поднял руки Пит. – Сдаюсь!
- Ну, дорогая, не преувеличивай, - вмешался господин Олдред. – Не забывай о праздниках, сельских свадьбах, зимних забавах и летних ярмарках, наконец.
- Отец, так мы всё-таки поедем на ярмарку? – подловила отца на слове Аманда.
- О какой ярмарке речь? – заинтересовался Дик.
- Да, в конце следующей недели в Риохе ярмарка. Они каждый месяц проводятся до холодов. А теперь ещё и дополнительный повод появился для поездок. Осенью выдали замуж старшую дочь Кристину за кузнеца из Риоха. Хороший парень этот Никос, надежный, работящий. Дом он себе большой поставил, теперь вот ребенка ждут. А мои-то красавицы только и знают, что подбивать меня на поездки к сестре.
- Олдред, ты же знаешь, как я скучаю по Кристине, - присоединилась к дочери госпожа Камила. – И ей сейчас свежие продукты очень нужны. И девочки пусть немного развлекутся!
- А действительно, господин Олдред, почему бы нам всем не поехать? – спросил Дик. – Мы с Питом с удовольствием бы осмотрели город.
- Поехать-то можно, - начал сдаваться управитель. – Только у меня одна коляска, все туда не поместятся. Женщинам и то тесновато.
- Вы знаете, - ответил Дик, - я уже и сам думал просить вас нанять нам пару лошадей. Надеюсь, это не сложно? Тогда мы с Питом поехали бы верхом, и вам была бы дополнительная охрана. На ярмарку ведь разные люди стекаются!
- Уговорили! – махнул рукой управитель, а девочки захлопали в ладоши и чуть не завизжали от радости.
После этого обстановка за столом стала проще, все расслабились и, уже не смущаясь, наслаждались едой и разговорами. Пит, по своему обыкновению, принялся рассказывать смешные истории, от которых все безудержно смеялись. Даже Дика вынудили рассказать о бале в ратуше. Потом ещё подавали горячее, и были ещё тосты, и они засиделись за столом допоздна, потягивая необыкновенно приятное вино с запахом трав и тонким медовым послевкусием.