Людмила Алексеева (elgeya) wrote,
Людмила Алексеева
elgeya

КОСМИЧЕСКАЯ ШКОЛА 4

Космическая школа  4
ПЕРЕПЛЕТЕНИЕ СУДЕБ

Глава 4. История Барта

   Барт был третьим ребенком в обычной крестьянской семье. Жили они в северной части страны в предгорье Защитного хребта, получившего своё название за то, что отгораживал страну от диких кочевых племен и был трудно проходим. Никто уже и не помнил, когда появилась в здешних лесах небольшая деревенька, жители которой редко общались с внешним миром. Народ там оказался трудолюбивым, постепенно раскорчевали большие участки леса под пашню, разводили скот, пользовались дарами леса, в общем, не бедствовали. Старший брат Барта уже вовсю помогал отцу по хозяйству, сестру тоже приучали к домашней работе и рукоделию, даже Барту находились посильные занятия по уходу за домашней птицей. Но из всех занятий, которыми забавлялась деревенская ребятня, Барту больше всего нравилось убегать к отцу старосты и подолгу слушать вместе с другими детьми занятные истории, которые он рассказывал. Старый Тиор уже с трудом ходил и, поскольку скучал без дела, предложил обучать детей грамоте. Селяне подивились этой блажи и отпустили только младших детей, потому что рабочих рук в хозяйстве всегда не хватает. Но и из тех, кого отправили на учебу, только у двоих хватило терпения не бросить её. Сначала они долго учили буквы и читали начертанные учителем слова. Потом Тиор, у которого было целых две книги, начал давать им одну из них, чтобы читали вслух. На другой год понемногу учились писать и складывать числа.
  
   Спокойная жизнь закончилась осенью, когда уже собрали урожай. Барту в тот год едва исполнилось семь лет. Видимо, в необычно теплое лето сошел снег на перевалах, и большой отряд вооруженных кочевников прошел через хребет и напал на их деревню. Немногие успели убежать и спрятаться в лесу. Жителей, что оказались дома или в поле, перебили, молодых женщин и скот кочевники увели с собой, забрали все припасы, разорили дома. Барт уцелел только благодаря тому, что мама успела затолкнуть его в узкий закуток между стеной и печкой, закидала тряпьем и настрого приказала не высовываться.
   Убедившись, что кочевники ушли, в деревню вернулись люди. Их осталось всего несколько семей, и некоторые лишились кормильцев. Быстро похоронили убитых, рассудив, что важнее озаботиться живыми. Начали собирать по всем домам уцелевшее добро, тогда же нашли и Барта, который от пережитого потрясения перестал говорить. Селяне понимали, что наступающая зима грозит им голодной смертью, поэтому решили продать всё, что можно, закупив на вырученные деньги зерно. Они не были злыми людьми, но понимали, что для сироты нужно будет отрывать и без того скудный кусок от своих детей. Поэтому отправили Барта с закупщиками, чтобы куда-нибудь его пристроили. Маленького немого мальчика никто не хотел принимать, селяне начали нервничать, поэтому, когда какой-то бродяга, встретившийся им на дороге, предложил его забрать, они с радостью согласились.
  
   Бродяга направлялся в большой город, где легче было пережить зиму. Шли они долго, но Барт даже не пытался убегать от него, так как бродяга его хотя бы кормил. В городе бродяга легко нашел шайку нищих и продал им мальчика за несколько медных монет. Так Барт надолго стал попрошайкой. Говорить он всё ещё не мог, только мычал, поэтому главарь приставил к нему злющую девчонку, которая умела жалостно канючить, а его незаметно для окружающих сильно щипала, заставляя плакать в нужный момент. Ели они впроголодь, спать его заставляли в деревянном ящике, где он не мог распрямиться и расслабить затекшие мышцы даже на ночь. Так главарь шайки пытался задержать его рост. Если же они приносили мало денег, главарь их избивал, не озабочиваясь, куда попадает. Берег только лицо Барта – для его роли оно должно было быть чистым. Считая его немым, другие дети в шайке с ним не заговаривали и сторонились. От такой жизни Барт постепенно впадал в отупение и уже не осознавал, для чего он живет и сколько лет так прошло.
  

   Однажды пьяный главарь ударил его слишком сильно, Барт отлетел в сторону и ударился головой о каменный выступ. Началось кровотечение, ему кое-как перевязали тряпкой голову, но Барт пролежал без сознания несколько дней. А когда очнулся, понял, что к нему вернулась речь. Это не могло не отразиться на его жизни. Главарь придумал для него новую роль. Ему дали более приличную одежду, и он должен был ходить по трактирам и просить там милостыню. Посетители трактиров часто пели, а Барт легко запоминал все слова. Поэтому он сам придумал предлагать посетителям петь, за что растроганные выпивохи хорошо ему платили и даже кормили, а хозяева перестали его выгонять. Он начал припрятывать часть денег, в шайке у него завелись друзья, с которыми он мог гулять по городу и позволять себе хоть какие-то развлечения – купание в реке или посещение балагана циркачей. А еще он подбил друзей сообща купить книгу с рассказами о путешествиях и сначала читал их, а потом по вечерам всё пересказывал скучающей шайке. Появилось у него и новое увлечение – небольшим ножичком он начал вырезать небольшие деревянные фигурки, постепенно совершенствуя свое мастерство.
   Время шло. Хорошее, по сравнению с предыдущими годами, питание и прогулки привели к тому, что Барт сильно вытянулся и у него начал ломаться голос. О трактирах пришлось забыть. И главарь решил сделать из него «калеку». Ему регулярно делали разрезы на руках и ногах, чем-то посыпали, чтобы они выглядели старыми и гниющими, обряжали в лохмотья и заставляли подолгу сидеть возле церкви. Сначала хотели резать и лицо, но Барт не дался. Сошлись на том, что он просто будет наматывать на голову рваные тряпки со следами «крови». А голову он и так постоянно держал набок из-за бывшего короткого ящика для сна.
   Состав шайки постоянно менялся. Кто-то, став старше, уходил разбойничать или воровать, кто-то бесследно исчезал. Появлялись новые дети, которых быстро приспосабливали к делу. Постоянным оставалось только пьяное буйство главаря. В один из хмурых осенних вечеров, когда дети один за другим возвращались почти без денег, он не на шутку рассвирепел, зверски избивая окоченевших малышей. Никто не посмел вмешаться, но Барта неожиданно разобрала такая злость! Он как бы заново разом почувствовал все обиды и подумал, глядя на главаря, с каким бы удовольствием он зажарил бы его на медленном огне. И так он явственно это представил, так хорошо ему от этого стало, что он даже прикрыл глаза и очнулся только от страшного крика. Главарь, объятый пламенем, метался по помещению, сбрасывая с себя одежду и жутко ругаясь, но странным образом огонь пылал вокруг него всё сильнее и сильнее, пока мужчина не рухнул на пол и окончательно затих. Пока взгляды всех присутствующих были прикованы к телу главаря, Барт незаметно выскользнул из здания и убежал. Он был уже достаточно наслышан о магии, и ему хватило ума догадаться, что это он только что убил человека, и убил магией. Место, где можно спрятаться на какое-то время и всё обдумать, у него было. Туда он и пошел.
  
   Барт уже давно начал подумывать об уходе из шайки. Заниматься разбоем или воровать он тоже не хотел. Всё же родители успели заложить в нем здоровую основу. Он собирался уйти куда-нибудь подальше от города и наняться на работу. Его сдерживало, в основном то, что он ничего не умел. Но теперь, когда вдруг выяснилось, что у него есть магические способности, можно попытаться поступить в Магический университет. А вдруг повезет, и его возьмут?
   Потом его одолели сомнения, сможет ли он снова зажечь огонь? Порывшись в хламе вокруг, он нашел огрызок свечи, расчистил возле него место, чтобы случайно не устроить пожар, отошел подальше и начал мысленно приказывать свече: «Зажгись! Зажгись!». Но ничего не получалось. Он решил отдохнуть и попробовать снова, результат был тем же. Тогда он начал вспоминать, как он думал об огне, в котором горит главарь, и тут от свечи пошел дымок. Он понял, что нужно не приказывать, а ярко представлять горящий огонь. Повернулся к свече и, пристально глядя на фитиль, представил язычок пламени над ним. Свеча сразу же загорелась. Он представил, как гасит пламя пальцами, и свеча погасла. Он вытер рукавом пот со лба и засмеялся. Он может! Он станет магом!
   Немного успокоившись, он припомнил ещё одну важную вещь. За колдовство и незаконное использование магии можно попасть не только в тюрьму, но и на костер. А ведь в шайке могут понять, что он сбежал неспроста, и ведь донесут бандитам – дружкам главаря. Его будут искать, чтобы убить! Нужно срочно уезжать! Каждое утро в столицу отправляется почтовая карета, хорошо бы попасть на неё. Но сначала нужно сменить одежду. Барт достал из тайника часть накопленных денег и отправился в одну из лавок, которую давно присмотрел. Осенью темнеет рано, поэтому никто его не заметит. Он решил одеться как небогатый торговец. Купленные вещи он взял с собой, а вот шляпу с полями и простой дорожный плащ одел сразу. Потом он спокойно прошел до почтовой станции и оплатил место в карете. Никому и в голову не придет искать его здесь.
   Он вернулся к своему тайнику, чтобы переночевать. А едва на улице начало светлеть, Барт проснулся, переоделся, сложил все свои вещи в давно приготовленную дорожную сумку и выскользнул на улицу. Он благополучно покинул город, в котором провел, наверное, лет десять, и все мысли его были только о будущем. До столицы было несколько дней пути, и хотя пейзажи за окном были достаточно однообразными, Барту нравилось его первое путешествие, и он был полон радостных надежд.
  
   Прибыв в столицу, Барт расспросил, как добраться до Магического университета, и сразу же отправился туда. К его большому разочарованию он узнал, что набор на этот год закончен, и уже давно идут занятия. Ему вежливо предложили приехать в августе. Хорошо им говорить! А как до этого августа дожить? Куда наниматься на работу, если ничего не умеешь?
   Он бесцельно бродил по улицам, разглядывая многочисленные лавки и трактиры. Это натолкнуло его на мысль, что большие города должны быть устроены одинаково. Обязательно должен быть большой рынок, и ярмарки здесь должны проводиться. А для удобства торговцев должны быть где-то ближе к въезду в город, сразу возле дороги, лабазы для хранения товаров. Нужно только, используя свой опыт, найти подходящий постоялый двор и наняться туда подручным работником. Он двинулся к окраинам и, уже зная, что ему нужно искать, довольно скоро увидел одинаковые крыши высоких лабазов. Зашел во двор, огороженный высоким забором, так и есть, большой постоялый двор. Чуть дальше – большая конюшня и много хозяйственных построек. Он неспешно прошел в трехэтажный дом с яркой вывеской «Весёлый гусь», оказался сразу в общем зале и сел за одним из столов. Подбежал раздатчик, Барт заказал ему скромный обед и поинтересовался, можно ли поговорить с хозяином. Тот обещал позвать и убежал.
   Через несколько минут к нему степенно подошел невысокий плотный мужчина с цепким взглядом.
   - Это ты меня искал, парень? Что надо?
   Барт встал, вежливо поклонился и сказал:
   - Я ищу жилье и работу. У вас такое большое хозяйство. Не нужен ли вам, уважаемый господин, подручный работник?
   - Хороший работник, может, и пригодится. А что ты умеешь?
   - Могу мешки грузить, сторожем быть, за порядком во дворе следить.
   - Ну, таких умельцев полно! – попытался отмахнуться хозяин.
   - Я грамоте обучен! И не пью вовсе! – с отчаянием в голосе сказал Барт.
   Мужчина снова оглядел Барта с головы до ног, оценил добротную одежду, задержал взгляд на руках, не знавших тяжелой работы, и поинтересовался:
   - Ты на благородного вроде не похож, а руки вон какие нежные. Чем же ты раньше занимался?
   - В услужении я был с детства у одного господина, а как он умер, так я и не нужен стал, - почти правдиво ответил Барт, и добавил. – А ремеслу никакому не обучен. Возьмите меня, не пожалеете. Мне много не надо, я готов работать за еду и жилье.
   - Ладно, - махнул рукой хозяин. – Работа найдется. Поработай недели две. Посмотрим, какой ты работник. Но только до первой провинности! Если что замечу – не получишь даже медной монеты. Вышвырну как кутенка! Если будешь стараться, поговорим об оплате. Зовут тебя как?
   - Барт Сандерс. Спасибо, хозяин.
   - Рано меня благодарить! Обедай пока, можешь за него не платить. После поговорим.
  
   Во время разговора выяснилось, что слуг, постоянно проживающих на постоялом дворе, здесь было немного: двое парней, каждый из которых мог в любое время суток выполнить обязанности раздатчика, слуги в покоях, конюха или грузчика, и пожилой садовник. Парни жили в маленькой комнатке на первом этаже, чтобы в любое время суток мгновенно вскочить и принять прибывших гостей. Все остальные слуги были приходящими. Они полностью обслуживали кухню, занимались уборкой в доме, стиркой, товарами в лабазах, уходом за лошадьми, а ещё на ночь приходили два сторожа. Сам хозяин присматривал за кухней и гостями, а размещением грузов, повозок и животных управлял специальный приказчик. В периоды большого наплыва постояльцев дополнительно нанимали временных слуг и грузчиков, с последними у хозяина был надежный уговор с начальником их артели. Барта хозяин решил поселить в отдельно стоящий домик к садовнику, приказав во всем его слушаться, а основной его обязанностью назначил чистить стойла конюшен и следить за чистотой во дворе, выполнять все распоряжения приказчика по имени Аррин, а в свободное время учиться ухаживать за лошадьми.
  
   Домик садовника был когда-то сараем, сложенным их необработанных камней, и находился в заднем углу двора. От главного дома его отделяла полоса сада из пары десятков плодовых деревьев и каких-то грядок. Внутри дома была всего одна комната с маленьким оконцем и небольшой печью. Часть комнаты, ближе ко входу отгородили тонкой стенкой, и там хранился садовый инвентарь. В оставшейся части комнаты размещалась кровать для садовника и стол, стул заменял деревянный чурбак. Барту предложили вбитый в стену гвоздь для одежды и тюфяк с соломой и одеяло для сна на полу. Переодевшись в свою старую одежду, Барт отправился искать приказчика. Аррин оказался невысоким, худощавым и черноволосым человеком. Движения его были быстрыми, но не суетливыми, говорил он чётко и толково, всё замечал и везде успевал. Аррин мог бы понравиться Барту, если бы не его маленькие бегающие глазки и немного хищное выражение, иногда проскальзывающее на лице. Приказчик определил ему территорию, за чистотой которой Барт должен следить, потом завел в конюшню и показал, где стоят метлы, лопаты и тачка, снабдил старыми сапогами и фартуком и велел пока наблюдать за работой конюха, а с утра приступить к работе.
  
   Первый день дался Барту нелегко. Вроде бы и простая работа - махать метлой да лопатой, а спина заболела. Хуже всего было с руками, которые он с непривычки сразу же растер до крови, их пришлось обвязать чистыми тряпицами. Но через несколько дней всё стало привычным. Самое большое удовольствие Барту доставляли лошади. Всё свободное время он их обнимал, гладил, слушая их приветливое фырканье, подолгу расчесывал гривы и хвосты, приносил им из сада паданки – до сих пор падающие с верхних веток яблоки. Одну из лошадей конюх доверил ему чистить и учил правильно надевать упряжь. Ближе к воскресенью на постоялом дворе прибавилось людей и повозок. Барт с интересом наблюдал, как разгружаются повозки, как бегает от лабаза к лабазу Аррин со своей толстой синей учетной книгой, как слаженно работают люди, не мешая друг другу. В душе Барта царил покой – вот так бы и жить: простая работа, горячая сытная еда, спокойный сон. Так неспешно он прожил и всю следующую неделю, постепенно привыкая к смене ритмов жизни постоялого двора.
  
   На второй день после второго воскресенья Барта позвали к хозяину. Они разговаривали в его кабинете. Хозяин сдержано похвалил Барта за работу и сообщил, что решил его оставить. Как и обещал, он заговорил об оплате. Договорились, что Барт будет получать одну серебряную монету в месяц. Если же в какие-то месяцы будет большой наплыв постояльцев и работы прибавится, будет добавлять по совести. Барт радостно поблагодарил. Затем хозяин зачем-то подошел к двери, открыл её и выглянул в коридор. Плотно закрыв дверь, хозяин поманил Барта к себе, предложил сесть и тихо заговорил:
   - Я тут к тебе приглядывался, парень ты вроде бы честный и добросовестный. Может, сумеешь мне помочь в меру своих сил. Дело в том, что с некоторых пор я просто нутром чую, что-то неправильное здесь у меня происходит. Всё началось полгода назад. Приходит ко мне один торговец - мой давний знакомый. Он тканями торгует по всей стране. Вот он и говорит, что его приказчик, наблюдавший за разгрузкой, случайно увидел в соседнем углу лабаза тюк надорванный, а из него выглядывал кусок ткани, очень редкой и дорогой. И именно такая ткань была в столичной лавке, которую не так давно ограбили. Приказчик не поверил своим глазам, даже подошел поближе, чтобы рассмотреть, клеймо нашел на тюке. Как только приказчик своему хозяину это рассказал, он сразу меня разыскал. Пошли мы этот лабаз проверить, но ничего не нашли. Приказчик клянется, торговец ему доверяет, а мне тоже не по себе. Вечером решил я взять учетные книги у Аррина и проверить про ткани эти. Только своим ключом дверь открыть я не смог. Утром, когда Аррин пришел, спросил его про дверь. А он мне пояснил, что в старом замке ключ застрял поломанный, пришлось замок менять, а ключ мне забыл принести. Сразу же после этого принес и новый ключ и книги учетные. Проверил я их внимательно, всё правильно и аккуратно, никаких подчисток, ткани не было, суммы все сходятся. Летом у нас много дел, я и забыл про этот случай. А осенью дай, думаю, снова книги посмотрю. Пришел вечером, ключ в замок вставил, хотел повернуть, а тут меня как шибанёт молнией прямо между глаз, я и упал. Ничего я об этом Аррину не сказал, но у знающих людей поспрашивал. Так вот, похоже, что на двери магическая защита установлена. Только, что же в той комнате хранится, если понадобились услуги мага? Пытался я сам понаблюдать за ним, но хлопот и без этого хватает. И довериться не знаю кому, не известно, сколько тут у Аррина помощников. Так вот, Барт, ты постоянно по двору ходишь, присмотрись, не покажется ли тебе что-нибудь странным. На людей, с которыми Аррин разговаривает, обрати внимание особо. Договорились?

   - Хорошо, попробую, - ответил Барт, пожав плечами.
   - Только ты ко мне сюда больше не заходи. Если узнаешь что-нибудь, скажи садовнику, чтобы меня позвал. Я сам найду, где с тобой переговорить. И вот ещё что, можешь, не в воскресенье конечно, а среди недели один день отдыхать. По городу походи. Может, кто захочет тебя в компанию пригласить, так не отказывайся. Только осторожнее будь! Вот тебе немного на расходы, - и хозяин вынул из кармана кучку медяков и протянул Барту.
   Не успел Барт отойти и несколько шагов от кабинета, как ему навстречу выскочила бойкая служанка:
   - Чего это тебя хозяин так долго держал?
   - Никак про оплату сговориться не могли, - буркнул Барт. – И выходной себе на завтра выговорил.
   - Да, ты ловкач, оказывается! – шутливо ткнула его локтем служанка, стрельнула глазами и убежала.
  
   На следующий день после завтрака Барт, одевшийся в чистое, гулял сначала по ближайшим улицам, запоминая их расположение. Потом решил посмотреть на Королевский дворец – всё-таки он в столицу приехал. Близко ко дворцу не подпускали, а издалека смотреть особо не на что было – большой дом с высокой башней в окружении сада и везде много стражников. Пришла мысль прогуляться до университета. Постоял у ворот, завистливо глядя на пробегающих по двору студентов в мантиях. Ничего! На следующий год и он будет среди этих счастливцев. Не зная, куда податься, Барт решил пройтись по рынку, который встретился на его пути, и присмотреться к ценам на товары. На прилавке одной из лавок его привлекли выставленные ножи. Все они были из хорошей стали, любого размера и формы. Ему давно хотелось купить хороший нож для своих фигурок, но всё не получалось. Вот и здесь, вроде и выбор большой, а подходящий никак не подберет. Хозяин лавки, заметив его растерянность, поинтересовался, что именно тот ищет. Барт пояснил про своё увлечение. Покопавшись где-то в глубинах лавки, хозяин вернулся и протянул Барту обычную ветку с небольшими наростами длиной с ладонь.
   - Что это? – спросил удивленно Барт.
   - А ты потяни за один конец, и увидишь, - хитро усмехнулся мужчина.
   Присмотревшись, Барт разглядел на ветке поперечный разрез, потянул, и у него в руке оказался нож с двухдюймовым заостренным лезвием. Нож удобно лег в руку, и выступ на ветке помогал удобно упереться пальцем. И балансировка прекрасная, нож не пытался самовольно крутиться в руке. Как раз то, что нужно! Барт не сумел скрыть восторга, и тут же поплатился за это явно завышенной ценой. Но на радостях даже не стал торговаться.
   В таком приподнятом настроении Барт заглянул в трактир на выходе с рынка, чтобы немного согреться горячим травяным настоем и полакомиться мечтой своего детства – свежим сладким пирогом с маком и медом. Почти сразу за ним зашли ещё трое молодых шумных мужчин. Они заказали еду и выпивку, а потом один обратился к Барту:
   - Эй, парень, не присоединишься к нам? А то нам игрока не хватает, - и кивнул на карты, которые уже тасовал другой.
   - Не-а, - покачал головой Барт с набитым ртом.
   - Что мама не велела? – насмешливо подначил третий.
   - Ага, мама не велела, а отец денег не дает! – спокойно ответил Барт и отвернулся.
   - Ты забавный парень, присоединяйся к нам! Угощаем! – не успокаивались парни.
   - Спасибо за предложение, только я не пью! – улыбнулся Барт самой приветливой улыбкой и демонстративно откусил большой кусок пирога.
   Разносчик принес заказ, и мужчины принялись за еду. Барт краем глаза наблюдал за ними. Не успели они доесть, как в трактир вошел ещё один мужчина. На этот раз ярко разодетый щеголь в шляпе с пером и золотой серьгой в ухе. Он сел недалеко от компании мужчин, заказал кружку вина и оглядел зал в ожидании заказа. Барт прямо кожей почувствовал его холодный взгляд на себе, поднял голову и успел посмотреть ему прямо в глаза прежде, чем мужчина перевел взгляд. Барт уже видел подобные глаза – это были бездушные глаза убийц, которые иногда навещали главаря его бывшей шайки. Выпив вина, мужчина сразу же ушел. А вслед за ним, так и не доев, только на ходу допив свою выпивку, ушла и компания мужчин. Что ж, ясно, что им зачем-то был нужен Барт. Но теперь сразу возвращаться нельзя, иначе они поймут, что он их раскусил и испугался. Он и на самом деле испугался, поэтому дальнейшее бесцельное шатание по улицам уже не приносило никакого удовольствия. Он прошел до открытых городских ворот, возле которых скучали стражники, немного погулял по окрестностям, пока поднявшийся холодный ветер не заставил его вернуться.
  
   Наступила зима. Приближение череды новогодних праздников вызвало приток торговцев на их постоялом дворе. Целыми днями во дворе кружил водоворот людей и повозок. Лица мелькали как на карусели, и запомнить всех было невозможно. В конюшне прибавилось лошадей, и теперь Барт ухаживал за хозяйскими лошадьми, а более опытные конюхи – за лошадьми постояльцев. Выходных никому не давали, да Барт и не стремился куда-то уходить. Устав за день, он находил место где-нибудь в уголке общего зала трактира и увлеченно вырезал свои фигурки. Уже получила в подарок смешного медвежонка Бренда – пожилая служанка, которая когда-то перевязывала его руки, а теперь стирала его одежду, зайчики и лисички подарены детям других служанок. Потом Барт стал вырезать фигурки лошадей. Первую же из них увидел хозяин, долго разглядывал, пока Барт не предложил ему взять фигурку себе. Хозяин оживился, попросил вырезать ещё одну – коня, вставшего на задние ноги, а взамен пообещал давать ему столько свечей, сколько понадобится. Так что теперь можно было работать и в домике садовника. Кто-то из приезжих подсказал Барту как пользоваться морилкой и лаком, и теперь готовые фигурки были приятного темного цвета.
  
   Ближе к весне поток приезжих снова снизился, и пообвыкший Барт уже хорошо различал своих и гостей. Поэтому, когда через двор прямо к комнате приказчика прошел высокий смутно знакомый мужчина в неброской темной одежде, он сразу привлек внимание Барта. Продолжая подметать двор, Барт вспомнил, где его видел. Это был тот самый щеголь из трактира! Но что может его связывать с приказчиком? Барт предпочел уйти в конюшню и уже оттуда наблюдал, как уходил незнакомец. Это точно был он! Предупредить хозяина? Но тот подумает, что это только его домыслы, и будет прав. Барт не знал, как ему поступить, но всё разрешилось непредвиденно. Хозяин решил заняться выплатами сверхурочных, и в конце череды других Барт попал к нему в кабинет. Выдав ему горстку монет, хозяин пожаловался:
   - Так за эти праздники устал, никак отойти не могу. Вон Аррин учетные книги ещё неделю назад принес, - он махнул рукой в сторону шкафа, - а я всё не могу за них взяться.
   Барт глянул на небольшую стопку книг и удивился:
   - А почему они все зеленые?
   - Кто зелёный? – не понял хозяин.
   Тогда Барт пояснил, что Аррин ходил по двору с синей учетной книгой. Может, он не всё время с одной книгой ходил, но хотя бы одна точно должна быть синей! А потом решился и рассказал о том, что с ним было в трактире, и как увидел недавно человека, которого принял за убийцу. Хозяин выслушал его внимательно, и поскольку характер у него был решительный, тут же принялся действовать.
   - Ты вот что, Барт, будь сейчас во дворе, поблизости. Я поговорю кое с кем, потом зайду к Аррину и уведу его к лабазам. А ты комнату его осмотри, и найди мне эту синюю книгу!
   - А как же я туда попаду?
   - Придумаем по ходу дела.
  
   Через какое-то время хозяин распорядился запрячь своего коня и куда-то уехал. Его не было часа два, потом он ещё чем-то занимался в трактире, наконец, он вышел с двумя слугами и направился к комнате приказчика. Барт тоже пристроился поблизости, и ему всё было слышно.
   - Аррин, бумажная твоя душа, что ты всё пишешь, и пишешь! Пошли лабазы посмотрим, нам лакомый кусок сам в руки идет, нужно подготовиться.
   Когда Аррин уже направился к двери, хозяин снова заворчал:
   - Что это ты пыль да грязь у себя развел? Слуг не хватает? Эй, кто там есть? Барт, иди-ка сюда! Живо бери ведро и тряпку и протри тут всё!
   Аррин было задергался, но был вынужден оставить дверь открытой. Барт быстро принес воды, зашел в комнату, прикрыл дверь и огляделся. В комнате находился стол с ящиками, стул и простой сундук, запертый на замок. Барт быстро просмотрел ящики, никаких книг там не было. Только в одном под бумагами лежала связка замысловатых ключей. Взяв ключи, Барт попробовал открыть замок сундука, но ни один не подошел. Тогда Барт достал из кармана свой нож, поковырялся в замке и легко его открыл. На дне сундука хранились старые учетные книги разного цвета, но синих не было. Навесив замок обратно, Барт задумался, зачем же здесь остальные ключи. Но пока ничего не приходило в голову, решил быстро вымыть пол. В углу за сундуком было пыльно, Барт немного отодвинул его, чтобы было удобнее мыть, и сразу увидел петлю крышки подпола. Сдвинул сундук назад, и повернул боком. Точно крышка! Поднял её, заглянул, спустился по небольшой крепкой лестнице. Рядом стояла свеча в подсвечнике. Не теряя времени, Барт зажег её магией. В подполе тоже стояли сундуки. Дрожащими от возбуждения руками он начал их открывать, подбирая ключи из связки. В первом же оказалась дюжина золотых слитков и мешочки с монетами. В другом стояли одна на другой шкатулки. Открыв верхнюю, Барт увидел богатые ювелирные украшения. Третий сундук Барт пропустил, перешел к последнему. Именно там лежали настоящие учетные книги: синие, с которыми Аррин ходил к лабазам, и коричневые, где приказчик делал какие-то свои записи. Услыхав тяжелые шаги, Барт схватил одну из синих книг, затушил свечу и выскочил в комнату как раз перед тем, как дверь открылась, и вошли Аррин и хозяин. Оба сразу всё поняли, только каждый своё. Хозяину стало ясно, что его обкрадывают, а приказчик понял, что ему пришел конец. Он бросился к Барту, пытаясь схватить его за шею, но слуги, которые сопровождали хозяина, быстро скрутили Аррину руки и связали его. Потом один из них куда-то побежал, и привел двух стражников с офицером. Видимо, за ними хозяин и ездил.
  
   За дальнейшими событиями Барт мог наблюдать только издали. Конечно, при виде стражников сбежались все слуги. Через какое-то время один из стражников ускакал, а вернулся уже с целым отрядом и двумя черными каретами без окон. В одну из карет увели связанного Аррина, в другую – погрузили несколько сундуков. Дверь в комнату приказчика заколотили снаружи досками, опасаясь магии на замке. Офицер строго всех предупредил, чтобы никто к двери не приближался, и уехал. Хозяин объявил, что Аррина арестовали за воровство, и тоже ушел к себе, злой и недовольный. Постоялый двор гудел от пересудов, и только Барт понимал, как корит себя сейчас хозяин за поспешность.
  
   Прошел месяц. Хозяин сам занимался лабазами, перепоручив остальные дела жене. Приезжал маг для проверки комнаты, и следователь, который занимался делом приказчика, расспрашивал о чем-то слуг и грузчиков. Барт занимался своими прежними делами и старался ни во что не вмешиваться. Ранняя весна превратила двор в грязное месиво, и Барт решил засыпать песком хотя бы дорожку к трактиру. За песком он ходил на берег речушки за городской стеной, загружал там тачку и сам катил её во двор. Хозяин его даже похвалил за сообразительность. Но только песок быстро втаптывали в землю, и приходилось часто его добавлять. Как-то раз он пошел за песком уже на закате – его задержали другие поручения. Кидая в тачку песок, лопата за лопатой, он не заметил, как к нему подкрались сзади и оглушили ударом по голове. Очнулся он уже лежа на берегу, раздетый по пояс.
   - Очухался, гадёныш! – услышал он грубый мужской голос.
   - Чего ты там возишься, Рекси? – злобно выругался другой.
   И засвистел кнут. Не простой кнут – с кусочком свинца на конце. Барт сначала закричал от дикой боли, но после третьего удара сознание его отключилось.
  
 ПРОДОЛЖЕНИЕ СЛЕДУЕТ
Tags: К.Ш.4
Subscribe

  • КОСМИЧЕСКАЯ ШКОЛА 4

    К осмическая школа 4 3.01 E. VU. Молекулярная решётка привнесённого блока энергии в материи наращивает возрастание энергии. Включение…

  • КОСМИЧЕСКАЯ ШКОЛА 4

    4.01. Космическая школа 4 3.01 Информация от Лэнды Приняла Ирина Василенко На фоне общесистемной фиолетовой энергии (ГРАСИМО)…

  • КОСМИЧЕСКАЯ ШКОЛА 4

    Космическая школа 4 3.01 Л.А. Увеличивается ток времени в материи энергетического центра системы Земли. Накапливается подкорковая энергия…

  • Post a new comment

    Error

    Anonymous comments are disabled in this journal

    default userpic

    Your reply will be screened

    Your IP address will be recorded 

  • 0 comments