Людмила Алексеева (elgeya) wrote,
Людмила Алексеева
elgeya

Category:

КОСМИЧЕСКАЯ ШКОЛА 11

Космическая школа 11
С.А. Переплетение судеб
  
   Глава 6. Выбор пути

   Прошел месяц после той памятной лекции. После очередного лечебного сеанса Барта направили в кабинет к Старшему целителю. Тот, осмотрев Барта, с удовлетворением сказал:
   - Ну что же, Барт, могу сказать, что лечение было успешным. Внутренние органы работают хорошо, позвоночник восстановлен. Осталось укрепить поддерживающие его мышцы и связки. Тебе обязательно нужно будет заняться специальными физическими упражнениями, Лори подскажет, какими именно, и хотя бы по полчаса в день вытягивать позвоночник. Для этого можно просто «висеть» на перекладине.
   - И ещё, - Старший целитель повернулся к постоянно присутствующему на сеансах Лори. – Вам нужно будет продолжить ежедневное приготовление зелья для очистки крови и давать его пациенту два раза в день.
   - Сюда будешь теперь приходить только на осмотр, один раз в конце каждого месяца, - продолжил он разговор с Бартом. – Ты ведь помнишь, что на каникулах мы должны ещё убрать последствия кровоизлияний в голову и восстановить разорванные мышцы спины под рубцами. Сюда бы эльфов на помощь, но ничего - времени будет достаточно, справимся и сами.
   - Не знаю, как вас и благодарить! Я отнял у вас так много времени, – виновато начал было Барт, но Старший целитель его прервал и рассмеялся:
   - Это наши целители должны тебя благодарить за то, что получили такую редкостную практику. Ты для них просто ходячая иллюстрация к атласу заболеваний. И они ещё с тобой продолжат заниматься. А сейчас я хочу познакомить тебя ещё с одной своей ученицей.
   По его знаку подошла серьезная темноволосая девушка, до того тихо сидевшая в уголке.
   - Знакомься, Барт, - это Тесса. Она учится на втором курсе, но уже подает большие надежды. Я поручаю ей заняться твоими мелкими шрамами. Лори, конечно, тоже мог бы с этим справиться. Но у него и так мало времени, а здесь нужна очень кропотливая работа, напоминающая вышивание тонкой иголочкой. Лучше, если Тесса будет приходить к тебе два или три раза в неделю. И следи, чтобы она работала не больше часа. Договорились?
   - Конечно, как скажете! Рад нашему знакомству, Тесса. Можем начать хоть завтра. Тебя устроит время сразу после обеда?
   - Вполне, - кивнула девушка.
   Перед уходом из кабинета Барт не смог сдержать мучившего его любопытства. Дело в том, что в этот день на столе у Старшего целителя лежала странная доска из черных и белых клеток, которая сразу же привлекла внимание Барта. По всей доске стояли черные и белые фигурки, часть из них были одинаковой формы и отличались только цветом, другие имели более затейливые формы.
   - Прошу простить меня за любопытство, - обратился Барт к Старшему целителю, - но что это за фигурки у вас на столе?
   - Это шахматы – игра королей, полководцев и мудрецов, - получил он ответ и твердо решил подробнее узнать об этой загадочной игре.
  
   Тесса пришла уже на следующий день. Она решила начать с самого маленького шрама на левой руке. Всё происходило следующим образом: узкая ладонь девушки зависла над обнаженной рукой Барта, лежащей на столе, от ладони исходил теплый поток, при этом под кожей слегка покалывало и возникало желание почесать руку. Девушка стояла с закрытыми глазами и была очень сосредоточена, видимо, она отслеживала свои действия внутренним зрением. Дику и Лори, конечно, было очень интересно, и они внимательно наблюдали за происходящим. Рассмотрели они и девушку. Тесса была высоковатой для девушки и с плоской фигурой, лицо – продолговатое и худощавое, с глубоко посаженными темными глазами, тонкой формы носом и узкими губами. Свои черные вьющиеся волосы она безжалостно стягивала на затылке в узел, как бы пытаясь их распрямить. Красавицей её назвать было трудно. Но когда через полчаса работы, она вздохнула, открыла глаза и счастливо улыбнулась, всем сразу же захотелось улыбнуться ей в ответ. Завершая лечение, Тесса достала из сумки баночку и аккуратно смазала мазью слегка покрасневший участок кожи, с которого бесследно исчез один из шрамов. И от этого простого прикосновения Барт впервые за многие годы вдруг почувствовал себя счастливым. Парни настояли, чтобы Тесса немного посидела и отдохнула, заварили для неё тонизирующий настой и развлекали разговорами. Но девушка сильно смущалась и, допив настой, сразу же убежала.
   Через несколько сеансов лечения Тесса вполне освоилась и стала вести себя спокойнее, тем более, что они с Бартом, как правило, оставались одни. Во время ставшего привычным отдыха и кружки с горячим настоем завязывался разговор об учебе, о друзьях, иногда о каких-то моментах прошлого. Как-то зашел разговор о родителях, и Тесса рассказала, что её отец участвовал в последней войне и вернулся домой с ранениями, рано умер, а мама не смогла удержать его дело, и они быстро разорились. Когда Тесса поступила в университет, мама подарила ей единственную реликвию, доставшуюся ещё от её бабушки – золотую брошь с крупным рубином. А прошлой осенью умерла и мама. Тесса очень берегла свою брошь как единственную память о родителях, всегда носила на себе, но никому не показывала, кроме одного раза на студенческой пирушке. Дело в том, что окончание прошлой сессии и предстоящий новый год целители решили отпраздновать и заказали для этого зал в трактире, только для своих. Все старались принарядиться, вот и Тесса не выдержала и пристегнула брошь у горловины скромного платья. А позже, когда уже все разъехались на каникулы, на неё напали. Она одна возвращалась после ужина к себе в комнату, услышала только шаги за спиной и почувствовала удар по голове. Когда очнулась, броши на ней не было. Воспоминания о случившемся снова расстроили девушку, и она заторопилась уйти. Барту было очень жалко её, а ещё он подумал о тех пострадавших, кому повезло меньше, чем ему, защищаемому друзьями. Он неожиданно понял, что своим молчанием помогает вымогателям безнаказанно грабить.
  
   За ужином Барт рассказал о случае с Тессой, и Дик снова пригласил Пита и Лори посовещаться. Ведь время действительно уходило, а вымогатели, скорее всего, продолжали свою деятельность. На этот раз Барт сам высказал желание подать жалобу руководству университета:
   - Я как-то посмотрел на всю эту историю со стороны. Вот мне повезло – вы взяли меня под защиту. А как представлю, сколько ещё студентов голодает и терпит побои, становится стыдно. Ведь это из-за меня, из-за моей трусости эти сволочи продолжают оставаться безнаказанными.
   - Ну, предположим, не только из-за тебя, - успокаивающе произнес Лори, - другие тоже молчат.
   - Но нас много, и мы можем за себя постоять, а первокурсники – нет! – возразил Барт.
   - Думаю, что у них хватает ума собираться в небольшие группы после первого же нападения, - предположил Пит. – Это ты один был такой неприкаянный. Но ты прав, мне тоже становится не по себе, когда подумаю, на что ещё будет способен подобный маг в будущем.
   - А что, ментальная проверка не может их уличить? – удивился Барт.
   - Видишь ли, - решил пояснить Лори, - когда идет проверка целого потока выпускников, менталисты, наверное, тоже устают и отслеживают только что-то особенное. А такие нападения, наверное, похожи на обычные потасовки, которые случаются между студентами. Так что я тоже считаю, что нельзя оставаться в стороне.
   - Так к кому нам обращаться, к декану или сразу к ректору? – спросил Дик.
   - К ректору сложно попасть, нужно заранее записываться у секретаря, объяснять, что к чему, а вокруг будет стоять толпа студентов и слушать. Слухи могут дойти и до вымогателей. Лучше к декану! – высказал своё мнение Пит.
   - А я не уверен, - засомневался Лори, - что деканы могут напрямую связываться с менталистами. Кроме того, такие факты – это пятно на факультете. Могут замять дело, накажут, конечно, но по-тихому, без огласки.
   - Так как же быть? – растерянно спросил Барт. – А перед ректором я и слова не смогу сказать…
   - А что, если совместить оба варианта? – предположил Дик. – Я зайду к нашему декану, это не вызовет ни у кого интереса, и попрошу организовать мне встречу с ректором по важному вопросу. И ничего заранее декану рассказывать не буду. А потом возьму с собой Барта в качестве свидетеля, а всю историю расскажу сам. И про случай с Тессой скажем.
   На этом они и остановились. И Дик, не любивший откладывать дела в долгий ящик, на следующий же день после занятий отправился к декану. На этот раз декан не был так любезен и хотел узнать причины, по которым понадобилось вмешательство ректора. Дик, применив все свои дипломатические способности и намекнув, что вопрос касается нескольких факультетов и некоей тайны, всё-таки настоял на своём.
  
   Разговор с ректором состоялся вечером на третий день. Ректор, уже пожилой грузный мужчина с длинными седыми волосами и такой же бородой, сидя за обширным столом, внимательно вглядывался в стоящих перед ним Дика и Барта и, кажется, видел в них гораздо больше, чем им хотелось бы. Дик, слегка волнуясь, коротко пересказал историю Барта накануне поступления и на первом курсе. Рассказал также о лечении Барта у целителей и позволил себе напомнить, что Старший целитель должен был подать об этом соответствующие бумаги. В конце он рассказал и о случае с Тессой.
   - Насколько я понял ситуацию, вашему товарищу уже ничего не угрожает, - высказался, наконец, ректор. – Что же вы хотите от меня? Компенсацию ущерба?
   - Нет, господин ректор, - чуть не поперхнулся от такого поворота Дик. – Мы просим вас помочь обнаружить вымогателей и показательно наказать их. Такие люди не должны порочить звание мага!
   - Вы отдаете себе отчет, - обратился ректор к Барту, - что в ходе расследования вы будете обязаны пройти ментальную проверку?
   - Да, господин ректор, - еле слышно ответил Барт. – Я согласен на проверку.
   - Хорошо, - сказал ректор, - я подумаю, что можно сделать. Если вы будете нужны, вас найдут. Вы можете идти.
   Дик и Барт поклонились и молча покинули кабинет. Теперь им оставалось только ждать.
  
   Барт чувствовал прилив сил. Он предпочитал объяснять это улучшением здоровья, наладившимися отношениями со студентами, небольшими успехами, наметившимися в самообразовании. Например, он начал самостоятельно писать реферат по травоведению. Почерк, конечно, плохой, но зато он сдаст его сам, без помощи мастера. Кроме того, начал увеличиваться магический резерв, и он уже не был таким беспомощным на практических занятиях. А ещё его захватила идея сделать шахматы. Поработав как-то с Диком в библиотеке, он нашел книги с их упоминанием. Конечно, правила игры были слишком сложны для него, но теперь он знал названия и назначение фигур, а от картинок с изображениями старинных шахмат у него распалялось воображение. Свободного времени после окончания лечения у него стало больше. Да, и Дик здраво рассудил, что дальнейшее совершенствование письма можно совмещать с написанием рефератов, а остальные проверки устраивал только изредка для того, чтобы убедиться, что Барт продолжает тренировки. Поэтому всё свободное время Барт теперь проводил за вырезанием шахматных фигурок. Подходящие кусочки дерева он легко нашел среди завалов разного старья, любовно сохраняемого на большом складе в мастерских артефактников.
  



   Идея Барта состояла в том, чтобы шахматные фигуры выглядели как армии двух государств: пешки – это простые мечники, ожидающие начала боя, стоя на одном колене, слоны – боевые башни, на вздыбленных конях – рыцари с копьями, а возле царствующих особ – рыцари в доспехах, с мечами и с большими щитами. Мастер Гриллз, застав Дика в воскресенье за вырезанием очередной фигурки, поразился тонкости его работы и подсказал, как сделать несколько полезных инструментов из обычных гвоздей для облегчения и ускорения отделки, а также пообещал поискать формулы заклинаний, использующихся при работе с деревом, ведь сам мастер, как и все гномы, предпочитал работать с металлом и камнями. Но что действительно окрыляло Барта, так это искреннее восхищение друзей при виде каждой новой фигуры и неподдельный восторг в глазах Тессы.
  
   В один из дней, когда Дик и Барт возвращались после обеда к себе в комнату, их окликнул в коридоре какой-то студент:
   - Дик, подожди минутку! – и, подойдя ближе, продолжил. – Не узнаешь?
   Дик пожал плечами – похоже, какой-то старшекурсник, но что-то никак не вспоминалось его имя.
   - Я по поводу фехтования. К тебе можно зайти на пару минут?
   - Конечно, - ответил Дик и, открыв дверь, пропустил гостя.
   Оказавшись в комнате, парень не спешил перейти к разговору. Он внимательно оглядел комнату, без церемоний уселся на стул и сделал быстрый пас рукой. Приглядевшись, Дик заметил магическую нить, усилившую «Полог тишины», и удивленно поднял брови.
   - Извини, - отреагировал гость на незаданный вопрос, - решил подстраховаться. Сейчас представлюсь.
   Он раздвинул полы студенческой мантии, запустил руку во внутренний карман кафтана, достал блестящую серебряную бляшку на длинной цепочке и показал её сначала Дику, потом Барту. На бляшке сова с выпученными глазами и раскрытыми крыльями держала горизонтально в лапах большой меч. Это был знак Королевского тайного сыска.
   - Имя моё вам ничего не скажет, внешность, как вы понимаете, тоже временная. Поэтому приступим сразу к делу.
   - Сейчас сюда должна прийти девушка, - предупредил Дик.
   - Я в курсе, - коротко ответил незнакомец и подошел к Дику.
   Он крепко взял Дика за руки, минуту или две вглядывался в его глаза, а потом отпустил. Почти сразу же раздался стук в дверь, и вошла Тесса. Незнакомец обернулся и мгновенно преобразился. На его лице появилась широкая улыбка, он плавно скользнул к девушке и с некоторой фривольностью поклонился ей.
   - Ах, как приятно видеть в этих мрачных стенах такую красоту! Разрешите приложиться к вашей ручке? – и, внезапно ухватив руку девушки, изящно поцеловал её, а потом быстро поднял голову и недопустимо долго и пристально всматривался в лицо ошеломленной таким напором Тессы.
   - Как жаль, что у вас болит голова, и вы не сможете сегодня украсить наше общество, - с мягким напором произнес гость, распрямившись.
   - Да, - растерянно произнесла Тесса, - у меня действительно разболелась голова, и я зашла предупредить вас. До завтра!
   Девушка развернулась и ушла. Незнакомец плотно прикрыл за ней дверь и повернулся к Барту.
   - Теперь твоя очередь!
   Барта незнакомец усадил на стул, приложил свои пальцы к его вискам и попросил смотреть ему в глаза. Ментальная проверка Барта длилась дольше, несколько раз менталист слегка хмурился, и тогда его пальцы немного сильнее сжимали голову. Наконец, проверка закончилась.
   - Вот и всё! – подтвердил менталист. – Рекомендую вам сейчас поспать час или два, иначе будет болеть голова. Всё, что мне нужно, я узнал. Быстрых результатов не ждите и сами на рожон не лезьте.
   Он запахнул мантию и подошел к двери, а уже открыв дверь комнаты, громко произнес:
   - Ну, смотри, Дик, ты мне обещал! Буду ждать!
  
   Жизнь снова потекла по проложенному руслу. Никаких новостей о расследовании не было слышно. Учеба в университете продолжалась как обычно. Дик не прекращал свои изыскания в библиотеке и тренировки с Грегом и Калленом. Барт возился с шахматами и продолжал выполнять физические и магические упражнения. Тесса продолжала убирать шрамы с его рук, а Лори не забывал поить его своими зельями. Не смотря на то, что Барт уже уверенно писал, успевать за лекторами он ещё не мог. Но он уже осознал важность накопления информации. Поэтому Барт договорился с Питом о временном использовании его прошлогодних конспектов и после лекций переписывал из них то, что считал для себя важным. На почве общих интересов Пит с Бартом вообще очень сблизились. Пита поражала неординарность идей Барта, а тот считал его кладезем хитроумным приемов и разнообразных умений. Именно с Питом Барт поделился своей мечтой вырезать для Дика что-нибудь необычное и спросил его совета. Пит проникся проблемой и несколько дней мысленно перебирал варианты, пока не вспомнил с какой гордостью и печалью смотрел Дик на их родовой герб, когда летом они заезжали в их небольшой замок. Найти в библиотеке книги по геральдике было легко, а на то, чтобы аккуратно нарисовать герб рода де Бьенферт понадобилось не более пяти минут. В итоге у Барта появилась основа для его задумки.
  
   Так незаметно за всеми этими делами пришла весна. Она принесла не только таяние снега, но обнажила и стремительное исчезновение денежных запасов. Особенно это чувствовалось у Дика с Бартом. В прошлом году Дик решил подобный вопрос, сговорившись с Питом поработать грузчиками у торговцев на рынке. Тогда по воскресеньям они с раннего утра разгружали прибывшие в город повозки с продовольствием, и этих денег вполне хватало, чтобы продержаться неделю. Но в этом году из соображений безопасности они не могли себе это позволить. Приходилось, как говорится, подтянуть пояса.
  
   Наконец, наступил день, когда Барт закончил делать свои шахматы. Мастер Гриллз, который очень гордился мастерством своего ученика, выставил фигурки на отдельном столике в кабинете у декана факультета магических ремесел и несколько дней приводил студентов и преподавателей, желающих посмотреть на редкое зрелище. Барт стал знаменитостью в университете! Мастер Гриллз хотел даже оставить шахматы в музее университета, но декан возразил, поскольку вещь была не магической, и даже сделана практически без помощи магии. Барт и сам хотел бы сохранить шахматы. Как любому мастеру, ему трудно было расставаться со своим выстраданным детищем. Но он понимал, что такова судьба всех мастеров – отдавать в чужие руки частичку своего сердца. Кроме того, он понимал и другое, что именно из-за него Дику приходится сейчас во многом себе отказывать. Поэтому, посоветовавшись с Питом, Барт решил продать шахматы. Пит знал лавку, торгующую редкостями и диковинками, и согласился не только проводить туда Барта, но и выступить посредником при торговле. Когда они сообщили о своем решении остальным, то был разработан целый план, а Дик ещё высказал идею поставить инициалы Барта на нижнюю часть постаментов, на которых стояла каждая фигурка. Пит поначалу запротестовал:
   - Право на клеймо мастер получает только после специального испытания!
   Но Дик его остановил:
   - Ваш декан ведь сам сказал, что шахматы – не магическое изделие. Значит, они – произведение искусства, как картины, например. А на картинах художник всегда оставляет свою подпись.
   И Дик нарисовал для Барта изящную монограмму из первых букв его имени и фамилии, а Барт позже вырезал её на донышках каждой фигурки.
  
   В ближайшее воскресенье в город вышел небольшой отряд. Не взяли только Лори. Барт с Питом шли рядом, а сзади полукругом, внимательно глядя по сторонам, – Дик, Грег и Каллен, вооруженные шпагами. Они прошлись по улице, где размещалась нужная им лавка, дождались, когда выйдут посетители, и только тогда туда вошли Пит и Барт, а остальные остались недалеко от дверей. Хозяин повернул голову на звук входного колокольчика:
   - Добрый день, господа. Чем могу быть полезен?
   - И вам доброго дня! Мы хотели бы предложить вам на продажу одну вещь, - начал переговоры Пит, а Барт осторожно достал из сумки, как они и договаривались, две фигурки и поставил их на прилавок.
   Хозяин лавки тоже очень осторожно взял в руки одну фигурку и очень внимательно её рассмотрел, потом не менее внимательно занялся второй.
   - Да, хорошая работа, - подтвердил он, - жаль, что не весь комплект!
   - А если бы весь, вы бы приобрели? – уточнил Пит. – И за какую цену?
   - Сначала нужно посмотреть все фигуры, - уклончиво ответил торговец. – Если они все без изъянов, поговорим о цене.
   По знаку Пита Барт начал медленно доставать фигурки и выставлять их в правильном порядке. В глазах торговца мелькнул блеск неподдельного интереса, но он профессионально его приглушил. Внимательно всё осмотрев, он задумчиво протянул:
   - Пожалуй, я бы взял эти шахматы за десять серебряных монет.
   - Да, вы что, - вскинулся Пит, - они стоят пятидесяти!
   - Ну, так ищите того, кто вам даст эту цену, - усмехнулся хозяин лавки.
   - Найдем! – уверенно заявил Пит. – Барт, складывай всё назад. Поищем настоящих ценителей.
   Хозяин повздыхал, глядя как первые фигурки начали исчезать в сумке, принял страдальческий вид:
   - Я мог бы накинуть ещё пять монет…
   - Издеваетесь? – продолжал торговаться Пит. – Сорок! Продолжай, Барт!
   - Подождите, - сдали, наконец, нервы у хозяина, - даю двадцать пять монет!
   Пит развернулся к нему и навис над прилавком:
   - Тридцать наше последнее слово!
   - Ладно, ваша взяла! Беру себе в убыток! – причитал он, отсчитывая монеты.
   Ссыпав монеты в кошель, парни покинули лавку.
   - Только, в следующий раз, если надумаете что-то продавать, обязательно ко мне приходите! – напутствовал их вдогонку торговец.
   - Ну как, продали? Сколько? – спросил нетерпеливо Каллен.
   - Тридцать серебряных монет! – с трудом выговорил Барт. – Я таких денег в жизни в руках не держал. Да, что там держать, даже не видел!
   Парни присвистнули восхищенно. А Пит, покровительственно похлопывая Барта по плечу, важно произнес:
   - Учись, сынок, как нужно торговаться! Я из тебя сделаю настоящего мастера!
   Все засмеялись и поспешили обратно в общежитие, сохраняя прежний порядок. Обратный путь они тоже проделали без приключений. Уже на подходе к университету Барт, немного придя в себя, обратился к друзьям:
   - Парни, такое событие обязательно нужно отметить! Приглашаю вас всех на обед! Только трактир выберите сами, у вас опыта побольше. И о времени нужно договориться.
   Все горячо поддержали его идею и решили принять решение за ужином.
  
   Вернувшись в комнату, Барт от избытка чувств обнял Дика и с подозрительно увлажнившимися глазами произнес:
   - Дик, ты не представляешь, как я тебе благодарен за всё, что ты для меня сделал! Ты не обидишься, если я предложу все эти деньги тебе? – он кивнул на кошель, лежащий на столе.
   - Не сходи с ума, Барт! – успокаивающе похлопал его по плечу Дик. – Всё, что я сделал, - это только дал тебе пинок под зад, чтобы ты очухался. Всё остальное ты сделал сам. Вернешь долги, а остальное самому пригодится. Ты не забыл, что летом тебе нужно долечиваться? А ещё одеждой заняться … и Тессой!
   - Я ещё заработаю! – горячо откликнулся Барт. – Теперь я знаю как!
   - Барт, - серьезно прервал его Дик, - давай расставим приоритеты. Ты, прежде всего, будущий маг! И все твои усилия должны быть направлены на учебу. Не увлекайся чересчур подработкой. Без неё, конечно, не протянуть, но создавать артефакты – гораздо более выгодное занятие. А ты ещё не догнал сокурсников, помнишь? Поставь лучше перед собой цель догнать их до конца года и научиться самостоятельно себя защищать!
   - Да, ты прав, Дик! – огорченно почесал голову Барт. – Пойдем-ка ужинать.
 
Tags: К.Ш 11/2
Subscribe

  • КОСМИЧЕСКАЯ ШКОЛА 91

    Космическая школа 91 28.03 К.А Спонтанные вербальные образованья привносят энергии ультразвуковыми импульсами, распределяемую соленоидными…

  • КОСМИЧЕСКАЯ ШКОЛА 91

    Космическая школа 91 30.03 С.А. Увеличивается сила оттока пирамид, производящих уплотнение энергополей. Открывается портал на собирающей…

  • КОСМИЧЕСКАЯ ШКОЛА 132

    Космическая школа 132 9.05. Л.В Активные молекулярные процессы начинаются при включении новой системы жизнеобеспечения. Материя готовой плазмы…

  • Post a new comment

    Error

    Anonymous comments are disabled in this journal

    default userpic

    Your reply will be screened

    Your IP address will be recorded 

  • 0 comments