Людмила Алексеева (elgeya) wrote,
Людмила Алексеева
elgeya

Categories:

КОСМИЧЕСКАЯ ШКОЛА 140

Космическая школа 140

19.05 С.А.

Глава 4. Тайное становится явным

На следующее утро Дик проснулся очень рано, растолкал Пита и предложил под предлогом утренней верховой прогулки осмотреть стойла конюшни. Не выспавшийся Пит был не в восторге от этой затеи, но сдался под напором друга. Им повезло даже больше, чем они рассчитывали. Управителю тоже понадобилось куда-то уехать, и он взял с собой Йонаса. А когда Нед вывел лошадей и для них, все стойла оказались пусты. И пока Пит отвлекал разговорами Неда, седлавшего лошадей, Дик с помощью неяркого магического шарика осмотрел заднюю стену конюшни. Конечно, он начал со второго стойла справа и сразу увидел нужную надпись:

ИССОХШИМ МОЩНЫЙ ДУБ СТОИТ,

В РАЗБИТОМ СЕРДЦЕ ГОРДОСТЬ СПИТ.

Эта надпись была сделана для него! Она мгновенно впечаталась в его память, и Дик быстро вышел из конюшни. Лошади уже были готовы, поэтому они выехали, не задерживаясь.

- Ну, что нашел? – спросил Пит, с интересом заглядывая в напряженное лицо друга.

- Да, и именно в стойле отцовского коня, - и Дик процитировал стихотворные строчки.

- И что же ты в них понял?

- Пока ничего, но что-то они мне сильно напоминают, что-то давно забытое… Мне нужно подумать!

И он пришпорил лошадь, заставляя её перейти на галоп. Питу ничего не оставалось, как броситься вдогонку. Около часа они мчались бешеным галопом. Ветер растрепал волосы Дика и, казалось, выдул все мысли из его головы. Но внезапно он резко осадил коня и повернул его навстречу Питу.

- Я понял! – выкрикнул он издалека и, подождав друга, продолжил уже спокойнее. – Я понял, что мне напоминают эти стихи. Пит, ты когда-нибудь слышал о шарадах?

- Нет, - удивился Пит. - А что это такое?

- Вообще-то это игра в слова. И я помню, родители её очень любили и меня пытались научить. Я уже забыл, как именно в неё играют, но это были стихотворные загадки, которые нужно было самостоятельно сочинить, используя аллегории и созвучность некоторых слов. Понимаешь? Лиам оставил мне загадку с аллегориями, которую нужно разгадать!

Друзья спешились и привязали лошадей к ветке одного из деревьев. Пит расслабленно растянулся на траве, подложив руки под голову, и наблюдал за Диком, возбужденно наматывающим круги возле него.

- Давай рассуждать логически, - начал Дик. – И будем исходить из того, что послание было адресовано именно мне. Вот скажи, что тебе приходит на ум, когда говорят «мощный дуб»?

- Высокий раскидистый дуб с толстым стволом, - пожал плечами Пит.

- Ты не понимаешь, - поморщившись, ответил Дик. – Дуб с густой кроной обычно символизирует сильный знатный род. Но к роду де Бьенферт не подходит слово «иссохший». Ведь семейство барона Алдерберта процветает.

- А с чего ты взял, что Лиама волновал твой Алдерберт?

- Ты прав, Лиам беспокоился о младшей ветви рода. Тогда можно предположить, что он имел в виду оплот нашего рода – замок.

- Во! Это очень подходит! – оживился Пит. – Твой замок, и впрямь, похож на засыхающий дуб. Давай дальше! Что там про сердце замка?

- Оно разбито, - ответил Дик и пораженно застыл, глядя в глаза приподнявшегося на локтях друга. – Ты тоже об этом подумал?

- Ну, ещё бы! Единственное, что в замке осталось от принадлежности к роду, - это герб. Расколотый герб в главном зале замка. С ума сойти!

- Похоже, мы ухватили кончик ниточки, - с облегчением выдохнул Дик. – Возможно, за гербом находится какой-то тайник.

- И какая же «гордость» там хранится?

- Зачем гадать? Нужно просто добраться до тайника! Вот только как это сделать?

- А что на камин нельзя залезть?

- Нет, он практически не выступает из стены. По-хорошему, нужна лестница. Но как её незаметно протащить в замок?

Они замолчали на какое-то время, размышляя над решением проблемы.

- Я, кажется, знаю способ, - задумчиво проговорил Пит. – Вспомнил, как в порту загружают трюмы кораблей. Перебросим канат через потолочную балку, один конец обвяжем вокруг тебя, а за второй я буду тащить.

- Пит, ты гений! – с чувством воскликнул Дик. – Ты успеешь всё подготовить до вечера?

- Постараюсь!

{C}{C}{C}{C}{C}{C}{C}{C}{C}{C}{C}{C}

К вечеру всё было готово. Пит раскопал в мастерской бухту тонкого каната, собрал всё, что могло пригодиться, в большую корзину и незаметно принес во флигель. Ночью через подземный ход друзья проникли в замок и осторожно пробрались в зал первого этажа. Как всегда, были предприняты тщательные меры, чтобы окружающие их не заметили – и заклятие «Темной вуали» и «Полог тишины». После этого, активировав несколько ярких магических шариков, они принялись за подготовку. К одному из концов каната Пит заранее прикрепил тонкую веревку, а на другом её конце привязал тяжелый болт. Теперь нужно было бросить этот болт так, чтобы он пролетел в узкое пространство между потолком и толстой деревянной потолочной балкой над камином. С этим заданием Пит мучился долго. Наконец, Дик сменил его и после нескольких попыток все же сумел подобрать нужную траекторию. Болт проскочил над балкой, но завис на веревке высоко над полом. Питу пришлось подставить руки, чтобы Дик на них встал и быстро дотянулся до болта. Потянув за веревку, Пит протащил через балку привязанный к ней канат и сдвинул его как можно ближе к камину. После этого он обвязал Дика свободным концом каната вокруг груди под руками. Для надежности и большей устойчивости пропустил между ногами Дика большой кусок плотной ткани, а её концы завязал спереди и сзади на охватывающем Дика канате. За пояс Дику, кроме стилета, заткнули тонкую стамеску, небольшие клещи и пару гвоздей. После чего Пит одел грубые рукавицы и начал тянуть свой конец каната, медленно поднимая Дика на нужную высоту. Придерживаясь руками и ногами за стену, Дик не позволял начаться вращению, а когда поднялся выше, смог слегка опираться пальцами ног на выступ камина. При хорошем освещении, находясь на одном уровне с настенным гербом, Дик отчетливо увидел внутри трещины металлический блеск. Попытался гвоздем потыкать в трещину – нащупал нижний край металла, который можно было немного сдвинуть вверх, используя гвоздь как рычаг. Провел рукой над гербом – отверстия не было. Пит посоветовал ему расковырять стамеской щель над гербом, и тонкий слой глины легко раскрошился. Дик снова воспользовался гвоздем, чтобы через щель поднять плоский металлический предмет, но тот выходил с трудом, поэтому пришлось осторожно зацепить клещами верхний край и, работая двумя руками, вытащить его из тайника. Крепко прижав находку к себе, Дик смахнул с герба прилипший мусор, и Пит его быстро опустил.

Оба в изнеможении рухнули на пол и дождались, когда перестанут дрожать от напряжения руки и ноги. После этого принялись рассматривать находку. Оказалось, что это была плоская, плотно закрытая металлическая коробка. Раскрыть её им не удалось, и они решили сделать это позже. Пока же, передохнув, принялись уничтожать следы своего присутствия и двинулись в обратный путь.

Вернувшись к себе в комнату, совместными усилиями они аккуратно открыли коробку. В ней находился сложенный вчетверо старинный документ и две тонкие металлические полоски длиной почти с ладонь. Друзья бережно развернули плотную бумагу. К огромному облегчению Дика, это была та самая Баронская Грамота, о которой он так переживал. Получалось, что Лиам действительно сказал правду, упомянув в загадке «гордость» рода. Но тогда получалось, что и странные металлические полоски тоже были очень важны, раз оказались рядом с наиважнейшим документом. Полоски были из желтоватого металла, по их длинным кромкам располагались небольшие выступы причудливой формы.

- Что бы это могло быть? – спросил Дик у Пита.

- Никогда не видел ничего подобного, - в задумчивости ответил тот, вертя полоски в руках.

- По-моему, нам нужно срочно разыскать этого Лиама и расспросить его обо всем. Нельзя терять время, завтра же и выедем!

- Не так быстро, Дик, - охладил его Пит. – Сначала нужно узнать, где его искать, а управитель вечером не вернулся. Кроме того, нам понадобятся деньги. И получить ты их сможешь только у него. Да, и продумать всё нужно спокойно, и отдохнуть перед дорогой не помешает.

- С твоими доводами трудно спорить! – вздохнул Дик. – Ладно, давай поспим.

Разговор с управителем состоялся только после обеда. Дик нашел его в кабинете и начал издалека.

- Господин Олдред, возвращаю вашу учетную книгу. Я приятно удивлен тем, как много вам удалось здесь сделать за прошедшие годы, и хочу искренне вас поблагодарить за работу.

- Благодарю вас, Ваша милость! – склонил голову в легком поклоне управитель.

- Понимаю, что вас волнует ваше ближайшее будущее. Надеюсь, вы не против задержаться в имении ещё на несколько лет?

- Вы очень добры, господин барон! – облегченно вздохнул Пихлер. – Это даст мне время спокойно подыскать себе новый дом и подготовить семью к переменам. Вы желаете обсудить условия?

- Мы ещё вернемся к этому разговору. Дело в том, что мне крайне важно как можно быстрее разыскать Лиама и поговорить с ним. Что вы можете рассказать о нём и где его можно найти?

Управитель знал не много. Лиам Крайтон был неразговорчивым и недоверчивым человеком. Он был образован и умен, хорошо разбирался в делах имения и многое умел, поэтому и продержался в замке дольше других слуг. У Лиама никого не было, кроме сестры Агнес и её семьи. В своё время Лиам помог им приобрести свой дом в небольшом городке недалеко от женского монастыря – в двух днях пути на север от Риоха. Навещал он их редко, но помогал деньгами. Агнес была портнихой, и в её мастерской работали несколько девушек. Лиам уехал жить к сестре почти три года назад. С тех пор о нем никаких вестей не было. Монастырь же находился на другом берегу Унавы, но переплывать её было бесполезно, так как на том берегу были обширные болота, поэтому добраться туда можно только кружным путем через Риох.

- Я хочу попытаться его найти, - твердо сказал Дик. - Мы с Питом поедем верхом, поэтому распорядитесь подготовить нам лошадей и немного продуктов в дорогу. И мне нужны деньги на расходы. Думаю, двадцати серебряных монет будет достаточно. Мы выезжаем завтра утром.

Долго собираться парням не было нужды – проверили оружие, изучили по карте дорогу и возможные ориентиры, пересмотрели содержимое сумок. Пит проверил все свои амулеты, сделанные на продажу и для своих нужд. Поскольку им всё равно нужно было ехать через Риох, было решено взять с собой металлические полоски, обнаруженные в тайнике, и показать их Никосу – мужу Кристины. Вот и все дела! Спать легли рано, а как только небо посветлело, поднялись, быстро позавтракали и отправились в путь. В этот день тракт был свободен, так что свежие лошади домчали их до Риоха за пару часов. Никоса они нашли работающим в кузнице. Пришлось подождать, пока он смог оторваться от работы и выйти к ним. После обмена приветствиями Дик достал из сумки полоски и приступил к делу.

- Никос, мы тут с Питом случайно нашли вот эти железки и ломаем голову, что бы это могло быть? Решили обратиться к тебе как к знатоку.

Никос долго рассматривал металлические полоски, послушал, как звенит металл при постукивании одной полоской по другой, сумел даже рассмотреть крохотные клейма мастера на одном из выступов полосок.

- Хорошая работа! – похвалил он неизвестного мастера. – Я такое первый раз вижу! Даже не знаю, что вам сказать. Как-то раз, когда я ещё в подручных бегал у своего учителя, пришлось мне слышать байки одного старого кузнеца, уже отошедшего от дел. Он часто рассказывал, какие в старину были умельцы. Они могли делать всякие механические поделки и хитрые замки, для которых нужны были особенные ключи. И вроде бы что-то похожее упоминал. Такой ключ должен был проворачиваться очень легко. Если же его неправильно вставить или надавить сильнее, выступы ломались и заклинивали замок навсегда. Тогда только ломать сундуки оставалось. Да, хотел бы я посмотреть на эти замки!

- Мы бы тоже хотели знать, где эти замки, а точнее, сундуки, на которых они стоят! – весело хмыкнул Пит.

- А ты можешь сделать нам точно такие ключи? – спросил Дик у Никоса.

- Нет, это слишком тонкая работа, - покачал головой Никос. - Тут нужен специальный мастер по замкам и особые инструменты. Я могу только заготовку выковать.

- Но в городе есть кто-нибудь, кто взялся бы за такую работу?

- Есть один старый мастер. Если сможете его уговорить, он бы смог сделать, но он дорого запросит за такую работу. И зачем вам тратиться на вторые ключи, если у вас нет этих сундуков?

- Никос, нас ведь двое! – деланно возмутился его недогадливостью Пит. – И поисками заниматься не обязательно вместе. Лучше, чтобы ключи были у каждого, больше шансов на успех! И тебя просим никому не говорить о наших планах и о том, что у нас есть ключи. Даже родственникам! А то, знаешь, как быстро слухи поползут!

- Но мастер поймет, что это ключи! – возразил Никос.

- Понимаешь, Никос, - перехватил нить разговора Дик, - мы сейчас очень спешим совсем по другому делу и к тебе заехали просто по пути. Кроме того, мастер может отказать незнакомым людям. А тебя он знает, ты его сумеешь убедить. А если спросит, для кого ключи, скажи, что купцы заезжие попросили сделать запасные. Мы вернемся через четыре или пять дней. Хотелось бы, чтобы к нашему возвращению ключи были готовы. Если нужно, я оставлю задаток.

- Да, ладно уж, займусь, – отмахнулся Никос. - Ради тестя. Он к вам почему-то очень уважительно относится.

- Спасибо, Никос, - поблагодарил Дик. – Я твой должник.

К удивлению друзей, тракт, идущий на север от Риоха, резко отличался от того, что вел в столицу. Ещё в виду городских стен начинался сплошной лес, сначала редкий и светлый, но стоило в него углубиться, как он стал непроходимым и темным. Тракт почти сразу сменился просекой с двумя колеями от колес, над которой в узком просвете между высокими деревьями виднелось голубое небо. Лес глушил все звуки, поэтому Дику пришлось активировать магическую поисковую сеть, чтобы заранее знать о приближении людей. Поисковая сеть обнаруживала и крупных животных, но отмечала их другим цветом. К тому же животные держались в глубине леса. Пару раз сеть показала наличие небольших деревенек недалеко от тракта. Это подтверждали и сильно заросшие травой дороги, отходящие в сторону от основной, но на самой дороге они за весь день так никого и не встретили. Остановились они всего раз – перекусить и немного размять ноги. Глухой темный лес не располагал к отдыху и расслаблению.

Когда солнце начало клониться к закату в лесу сразу стало сумеречно. К счастью сеть показала, что они уже близко от постоялого двора, отмеченного на их карте. Это порадовало парней хотя бы тем, что у них будет крыша над головой и что они проделали-таки половину пути. Но сам постоялый двор особого доверия не вызвал. Это было довольно крепкое двухэтажное строение из бревен, окруженное высоким бревенчатым забором. Двор охраняли огромные злые псы, но везде были заметны следы запустения. Внутри дома тоже было неопрятно, углы затянуты паутиной, а сам хозяин и несколько слуг скорее напоминали разбойников. Впрочем, двое вооруженных мужчин произвели на хозяина должное впечатление, и он поспешил предложить им ужин и выпивку. От выпивки друзья отказались и потребовали воду, а когда принесли нехитрую еду, Пит демонстративно вынул один из амулетов, чтобы якобы проверить еду на наличие ядов. Это только Дик знал, что ни одного надежного амулета от ядов не существует, а вот хозяин испугался не на шутку.

- Да, что вы господа хорошие, я же честный человек! Как вы могли подумать, что я рискну на старости лет взять такой грех на душу?

И он возмущенно взмахнул руками, да так неловко, что задел кувшин с водой, стоящий на их столе, и тот упал на пол, а вода из него вылилась. Друзья быстро понимающе переглянулись, узнав довольно примитивный прием – подсыпать постояльцам снотворное и затем ограбить.

- Что стоишь, болван! – рявкнул хозяин на ближайшего слугу. - Бегом принеси господам новый кувшин с самой свежей водой!

- Надеюсь, - ледяным голосом произнес Дик, поглаживая рукоять шпаги, - наши лошади утром будут совершенно здоровы, иначе мы за себя не ручаемся! Я понятно выразился?

- Конечно, конечно, - поспешил заверить хозяин, - почистим, накормим. Всё будет в лучшем виде.

Поужинав, друзья поднялись в комнату и, установив магическую защиту, спокойно заснули. Ночью защита не сработала. А утром после легкого завтрака они расплатились и снова отправились в путь.

Через несколько часов быстрой рыси лес снова стал редеть, и в какой-то момент их взорам открылась величественная картина. Вдалеке, на высоком холме, на фоне сверкающего чистой синевой неба возвышались белокаменные строения монастыря, обнесенного мощной каменной стеной. Ниже виднелись разной формы участки возделанных полей с разными оттенками зеленого цвета. У подножия холма лепились домики небольшого городка Фриули. Красные и зеленые крыши домов составляли причудливую мозаику, при взгляде на которую поднималось настроение у всех, кто покидал давящие объятия мрачного леса.

Парни пришпорили лошадей и скоро уже стояли в центре городка, возле его единственного трактира. Передав лошадей слуге, они сняли комнату и быстро умылись. Скучающий словоохотливый хозяин, конечно, знал портниху по имени Агнес и объяснил, как пройти к её дому. А ещё, пока парни обедали, он успел им сообщить и о её семье, и о брате, живущем с ней, и том, что он ни с кем не общается. Услыхав, что Лиам жив, друзья сразу повеселели и, оставив щедрые чаевые, направились к дому Агнес. На стук в дверь вышла молоденькая служанка, которая густо покраснела при виде незнакомых молодых людей и растерялась.

- Не могли бы мы увидеть госпожу Агнес? – пришел ей на помощь Дик.

- Подождите минуточку, - служанка сделала книксен и прикрыла дверь.

В следующий раз дверь открыла приятная женщина в возрасте. На ней было недорогое красивое платье, украшенное брошью у ворота. Лицо у неё было властное, но не жесткое, а располагающее к себе.

- Добрый день, господа. Вы хотели меня видеть?

- Вы Агнес Крайтон? – выступил вперед Дик.

- Крайтон моя девичья фамилия, - тонко улыбнулась женщина, - давненько меня так не называли.

- Разрешите представиться, Ричард де Бьенферт, - Дик слегка поклонился женщине. – Я ищу вашего брата – господина Лиама Крайтона…

Не успел Дик закончить фразу, как лицо женщины засветилось, на щеках вспыхнул легкий румянец, и от радостной улыбки мелкие лучики разбежались из уголков её глаз .

- Ах, Ваша милость! – всплеснула она ручками с изящными пальчиками. – Если бы вы знали, как долго он вас ждет! Пойдемте, пойдемте же скорее. И вы, молодой человек, тоже! Проходите!

Она быстро пошла впереди, показывая дорогу. Проходя по коридору через дом, парни поняли, что здесь находились комнаты мастерской. Несколько девушек что-то шили, на одном из манекенов виднелось явно свадебное платье, вокруг было много тканей и каких-то приспособлений. Через дверь в конце коридора они вышли в небольшой сад, расположенный между мастерской и хозяйским домом. Сад был очень живописен и ухожен. Множество цветов и декоративных кустарников составляли сложные композиции, а деревья давали плотную тень. Под одним из деревьев стоял небольшой столик и удобное кресло. В кресле сидел совершенно седой худощавый старик. Казалось, он дремал, отложив на столик свою книгу, но услыхав шаги, повернул к ним голову.

- Лиам, дорогой, посмотри, кто к нам пришел! – издалека заговорила с ним Агнес.

Парни как раз вышли на ярко освещенную солнцем лужайку.

- Гилберт! Ты вернулся! – произнес старик, тяжело поднимаясь с кресла и протянув руки к Дику.

- Нет, Лиам, это не Гилберт, это его сын Ричард, - тихо поправила его сестра.

- Подойди ближе, мой мальчик, - попросил старик, и Дик подошел к нему вплотную. Агнес тихо всхлипывала, прикладывая к глазам платок. От остроты момента у Дика увлажнились глаза и в горле застрял плотный комок. Пит тоже застыл, тронутый этой встречей. Дрожащими от волнения руками Лиам ощупывал плечи и руки Дика, вглядывался в глаза, ласково провел сухой ладонью по его щеке. Он долго рассматривал Дика и гладил его по груди, как будто боялся отпустить, не веря в реальность происходящего.

- Как ты похож на Гилберта! - наконец, промолвил старик. – Он бы гордился таким сыном!

Ноги у Лиама подкосились, и он снова опустился в кресло. Агнес встрепенулась, вспомнив, что гостям тоже нужно сесть, и направилась в дом отдавать распоряжения. Через несколько минут появились стулья, а на столе - кувшин с каким-то напитком и бокалы. Все сели, выпили приятный, с кислинкой, напиток, и тогда Лиам, не сводивший глаз с Дика, попросил его рассказать о себе. И хотя у Дика была масса вопросов, он понял, что они могут подождать. Этот человек имел право первым получить ответы.

- Вы, наверное, знаете, что я воспитывался у опекуна, - начал Дик, - и когда у меня проявились магические способности, было решено, что я должен учиться в Магическом университете на боевого мага.

- Да, я в курсе, - кивнул Лиам. – Куда ещё деваться молодому дворянину без гроша в кармане, если не в армию офицером или магом? И как твои успехи?

- Я закончил второй год обучения и считаюсь одним из лучших студентов на курсе. А деньги мы с другом, - Дик показал на Пита, - зарабатывали после занятий.

- Почему же ты не нашел меня раньше? Я ведь так тебя ждал!

- Извините, господин Лиам, так получилось, что я вас совсем не помню. А имение было не моим. Я и подумать не мог, что кто-то меня здесь ждет.

- Понимаю, - задумчиво протянул Лиам. – Тогда как же ты меня все-таки нашел?

И Дику пришлось рассказать о всех событиях в замке и разговорах с дочерьми управителя.

- Хорошие девочки у Олдреда, - улыбнулся Лиам, - не забыли старика! Передашь им от меня привет. Но погоди, почему Олдред разрешил тебе жить в замке?

- Это действительно очень важный вопрос! – подтвердил Дик. – Обстоятельства сложились таким образом, что я, сам того не зная, оказал услугу нашему Королю. И в результате он вернул мне имение!

- Не может быть! – Лиам схватился за сердце, и сестра обеспокоенно бросилась к нему.

- Ничего, - похлопал он её по руке, - сейчас пройдет, дай-ка мне глоток воды.

- Так мне нужно говорить «Ваша милость», - сказал он, отпив из бокала, - а я, старый дурак, обращаюсь с тобой как с ребенком!

- Ничего, - искренне расхохотался Дик, - «моя милость» дарует вам право на такое обращение! Тем более, что я перед вами в неоплатном долгу.

Tags: К.Ш.140
Subscribe

  • ПРОДОЛЖЕНИЯ РАССКАЗА

    ПРОДОЛЖЕНИЕ – 2 Как и предсказала Романовна, участковый быстро отреагировал на «сигнал» бдительной соседки. Ближе к…

  • КОСМИЧЕСКАЯ ШКОЛА 208

    Космическая школа 208 26.07.2021Принято E.Yu ПОСЛАНИЕ ЗАМ. КОМАНДОРА ЭСКАДРЫ ГЕДЕОНОВО ВОЙСКО РАМЭНСА. Поступательные движения входящих…

  • КОСМИЧЕСКАЯ ШКОЛА 207

    Космическая школа 207 25.07.Л.В. Проходит зеркальным каналом информационное поле, рассеивающее частицы в пространстве. Происходит изменение…

  • Post a new comment

    Error

    Anonymous comments are disabled in this journal

    default userpic

    Your reply will be screened

    Your IP address will be recorded 

  • 0 comments