Людмила Алексеева (elgeya) wrote,
Людмила Алексеева
elgeya

Categories:

КОСМИЧЕСКАЯ ШКОЛА 144

Космическая школа 144

22.05. С.А.
Глава 6. Происшествие в лесу
Ночью прошла освежающая летняя гроза, а наутро, когда друзья покидали Фриули, на сияющем глубокой голубизной небе уже вовсю бликовало солнце, радостно пели птицы и воздух был напоен свежестью и запахами трав, которые легкий ветерок доносил со стороны монастыря. Друзья повернули на запад, в сторону Дравы, и скоро оказались на её высоком берегу, по которому шла наезженная дорога. Земля была ещё немного влажная после дождя и слегка пружинила, поэтому отдохнувшие лошади легко несли своих седоков. Настроение у парней было под стать этому прекрасному утру. Как хорошо, что Агнес подсказала им эту дорогу!
Дик мысленно ещё был рядом с Лиамом, вспоминая, с какими горящими глазами тот почти весь прошлый день рассказывал ему о баллистах и специальных прицельных приспособлениях к ним, которые он создавал и совершенствовал долгие годы. Все свои вычисления и чертежи Лиам собрал в одну большую книгу и потребовал, чтобы Дик поклялся доставить его труд в Королевский университет в Галисе, когда книга будет завершена. Дик, конечно, пообещал и, в свою очередь, попросил Лиама записать все свои воспоминания, касающиеся того года, когда погибли его родители. Он всё больше приходил к убеждению, что им помогли уйти, и решил собрать все возможные свидетельства об этом.

Днем снова стало жарко, и друзья решили передохнуть в тени. Они спешились, достали огромные мешки с припасами, которые им приготовила в дорогу Агнес, и принялись жевать ещё теплые пироги, запивая их свежей водой из фляг. На реке показалась одна из парусных лодок, везущая паломников в монастырь. Драва в этом месте была ещё не широкой, не то что в низовье, но узкая длинная лодка с одним рядом построек по центру стремительно скользила по воде, влекомая большим светлым парусом. На корме под небольшим навесом одиноко сидел мужчина – маг, управляющий ветром, как догадались парни, наблюдая за лодкой, пока она не скрылась за дальним изгибом реки. Потом Пит решил поплавать, а когда он вернулся, Дик решил последовать его примеру. Времени у них было достаточно – вдоль реки можно ехать до самой темноты.
Ближе к концу дня они увидели группу высоких скал и свернули возле них к небольшому селению. Проситься на постой не стали, просто забрались в стог сена и, окружив себя и пасущихся лошадей защитным контуром, крепко заснули. На заре их обнаружил там хозяин поля и потребовал возместить ущерб, парни не спорили, вручили ему медную монету, и недовольство селянина пропало. Он охотно пояснил им, как выехать на нужную тропу и даже проводил через селение.

Скоро друзья опять въехали в лесную чащу, где Дик сразу же активировал свою поисковую сеть. Продвигались они осторожно, время от времени отводя от лица нависающие ветви деревьев. Нижние ветви селяне давно обрубили, поэтому их низкие телеги проходили по дороге свободно, а вот всадники расслабиться здесь не могли. Видимо, из-за этого Дик отвлекся от поисковой сети и не сразу заметил в ней большую группу людей. Они были где-то далеко впереди и правее от них, ближе к городу. Дик окликнул друга, и они остановились, чтобы обсудить ситуацию. Дик сосредоточился и разглядел ещё две небольшие группы людей далеко слева. В самой левой группе люди хаотично двигались, но на одном пятачке. Похоже, это на постоялом дворе, который они объехали, а вот другая группа медленно двигалась в сторону города. Дик описал это всё другу.
- Не нравится мне такое оживление на нашем пути, - задумчиво протянул Пит. – Может, подождем и понаблюдаем?
- Мы и так потеряли много времени на этой тропе, а у меня нет желания ночевать в лесу. Давай хотя бы подъедем поближе к дороге и понаблюдаем. В этой чаще есть своё преимущество – в нескольких шагах от дороги нас никто не заметит.

Они снова двинулись в путь и потратили не меньше двух часов, чтобы выехать к дороге. За это время движущаяся группа людей приближалась к засаде. То, что это была засада, сомнений больше не вызывало. Люди оставались всё время на месте, а в глубине леса Дик рассмотрел группу точек, которую можно было распознать только как спрятанных лошадей. Вряд ли дикие животные так долго и кучно держались бы в одном месте.
- Если засада пропустит эту группу людей, значит, они ждут нас, - высказал свои опасения Дик.
- Неужели ты думаешь, что за Лиамом так тщательно следили столько лет? – хмыкнул Пит. – По-моему, это просто какая-то местная шайка, решившая поживиться.
- Я думаю, - с нажимом ответил Дик, - нам нужно предусмотреть все варианты. В крайнем случае, вернемся назад, оставим где-нибудь лошадей и вернемся в Риох на лодке.
- Как скажешь, - пожал плечами Пит. – За лошадей с тебя спросят.
Через некоторое время сеть показала, что обе группы людей слились, но лес глушил звуки, а любопытство требовало что-то предпринять. Дик предложил привязать лошадей, а самим подобраться поближе и посмотреть, что происходит. Так они и поступили.

Первое, что бросилось им в глаза, - это потрепанная временем громоздкая дорожная карета, стоящая на дороге перед поваленным деревом. Возле дверцы кареты высокий мужчина со шпагой, одетый во всё черное, молча отбивался от двух наседавших на него причудливо одетых бродяг. Его спину защищал невысокий худощавый подросток тоже со шпагой в руках. Против него был только один противник. С другой стороны кареты слышалась многоголосая брань, и иногда мелькали дубинки. Видимо, там отбивались кучера. А из кареты доносился женский плач с истерическими всхлипываниями. Приглядевшись внимательней, Дик заметил на обочине дороги позади кареты лучника с уже наложенной на тетиву стрелой, который всматривался назад на дорогу. Можно было предположить, что и впереди выставлен такой же лучник. Немного в стороне стояла ещё группа разбойников, среди которых выделялся высокий, крепкий, хорошо одетый мужчина со шпагой, скорее всего главарь, и похожий на обычного неприметного горожанина человек, который что-то тихо говорил на ухо главарю.
- Что будем делать? – тихо спросил друга Пит.
- Если не вмешаемся, эти люди обречены! – так же тихо ответил Дик.
- Но даже, если мы вступим в бой, их будет в два раза больше нас всех!
- А магия у нас зачем? Только вот лучники нам могут сильно помешать!
- Надеюсь, ты помнишь, что я не боевой маг? – Пит уже понял, что друг не отступит.
- Сделаем так, - начал командовать Дик. – Мне удобнее атаковать с этой стороны. Поэтому ты прикрываешься невидимостью, перебегаешь дорогу и, обойдя карету, находишь лучника, стоящего впереди. Применяешь к нему заклятие недвижимости и вырубаешь топором по голове. Потом поможешь кучерам. Только они нам нужны целыми и здоровыми, поэтому лучше примени что-нибудь, что быстро обезоружит разбойников и не заденет кучеров с их деревянными дубинками. Ты же у нас специалист по металлам! А дальше действуй по обстоятельствам, только из-за кареты не высовывайся, пока я не позову. Действуй! Честь и свобода!

Пока Дик давал указания, мужчина в черном убил одного из разбойников. Вместо него тут же подскочил другой. Двое других, получив указания от главаря, обошли сражающихся и подобрались к карете сзади, приготовили мешки, привязанные к поясам, и начали не спеша влезать на крышу кареты. Ещё один разбойник, наблюдавший за парой возле двери, с недовольным бормотанием двинулся было на помощь к своим дружкам, поднимая большой искривленный меч, но был остановлен главарем.
- Не лезь, Живодер, они мне нужны живыми!
Больше медлить было нельзя. Дик сосредоточился, по его пальцам побежали голубые молнии, и он выскочил на дорогу, приняв боевую стойку. Первый же ослепительно-голубой шар поразил лучника, следующими он смёл разбойников с крыши кареты. Тут же из-за кареты послышался дикий вой, а за ним – глухие удары. Это Пит и кучера наводили порядок со своей стороны кареты. Боковым зрением Дик заметил, что «горожанин» начал не очень умело создавать магический щит, а главарь судорожно ищет под рубахой амулеты. Дик тут же развернулся в их сторону. Его уже захлестнула боевая ярость, и шары слетали с его рук один за другим. Он уничтожил всех троих – и главаря, и «горожанина», и Живодера. Разбойник, сражавшийся с мальчишкой, увидев происходящее, бросился было бежать, но очередной шар догнал и его. Усилием воли Дик остановил поток магии и огляделся. Мальчишка обессиленно осел на землю возле кареты, выпустив из рук шпагу, а мужчина в черном удерживал двоих обезумевших от неизбежности конца противников. Тогда Дик, ещё не остывший от боевого азарта, выхватил свою шпагу и пришел на помощь мужчине. Вдвоем им потребовалось несколько минут, чтобы разделаться и с этими негодяями.
В наступившей тишине из-за кареты осторожно выглянул Пит, убедился, что опасности нет, и направился к другу.
- Ну, ты и зверь! – восхищенно произнес он, оглядывая место сражения. Потом встряхнул Дика за плечи и заглянул ему в глаза.
- Дик, ты как? Цел? Не ранен?
- Всё в порядке! – ответил Дик и тут же почувствовал легкое головокружение, которое обычно возникает из-за опустошения магического резерва.
Всё понимающий Пит заставил его сесть тут же, возле заднего колеса кареты, полез в свою сумку, достал два амулета-накопителя энергии и вложил их в руки Дика. Сжав накопители в руках, Дик сразу почувствовал, как начала вливаться в него живительная сила, и признательно улыбнулся другу. Мужчина в черном вытер шпагу об одежду одного из разбойников, вложил её в ножны, и только потом, вытерев рукавом камзола пот с лица, обернулся к Дику.
- Глубоко признателен вам, господин маг, - слегка поклонился он, - ваша помощь оказалась весьма своевременной – вы спасли жизнь мне и моему воспитаннику. И не только нам!
Мужчина указал рукой на двух приблизившихся кучеров, которые так и не выпустили из рук свои дубинки, и на открывшуюся дверь кареты, откуда выглядывала мужская голова с венчиком пушистых седых волос.
- Мы спасены? – неуверенно спросил пожилой мужчина из кареты. – Прошу вас, помогите Розамунде. Она кажется в обмороке.
- У неё были с собой нюхательные соли? – сразу откликнулся Пит и полез внутрь кареты.
- Если позволите, - обратился мужчина в черном к Дику, - я пока огляжусь и отдам распоряжения?
- Конечно, - отозвался Дик, ему не хотелось даже шевелиться.
Мужчина подошел к подростку, склонился над ним, и они о чем-то тихо поговорили. Потом он поднял парнишку на ноги и отправил на козлы, чтобы присматривал за лошадьми, которые нервничали из-за магии и запаха крови. Дальше мужчина потребовал от кучеров достать жбан с водой и дать напиться всем желающим, а сам обошел вокруг кареты и осмотрел результаты битвы.
- У вас найдется веревка? – спросил он, снова подойдя к кучерам. - Тогда свяжите раненных, пока они не пришли в себя!
- Итак, у нас четверо раненных и десять убитых разбойников, – доложил он Дику.
- Ваш спутник тоже, кажется, маг? Хотел бы я, чтобы у моих соперников мечи раскалялись до такой степени, что их нельзя удержать в руках!
В ответ Дик только молча пожал плечами.
- Вы можете узнать, есть ли ещё поблизости разбойники? – переключился мужчина на насущные вопросы.
- Мне нужно немного отдохнуть, чтобы восстановиться, - пояснил Дик. – Но перед боем я видел в лесу спрятанных лошадей и с ними был один человек. Вряд ли он что-нибудь мог услышать. Все остальные были здесь. Пит обошел их с другой стороны и должен был обезвредить лучника.
- Лучник имеется! Ещё один человек удерживал наших лошадей. Значит, будем считать, что все они здесь. Что будем с ними делать? Нехорошо оставлять трупы на дороге, а хоронить их нет ни малейшего желания.
- А чего тут думать? – отозвался один из кучеров, оказавшийся в тот момент рядом с ними. – Тут слева болота подбираются почти к самой дороге. Самое для них подходящее место.
- Выдумал тоже, - подошел к ним и второй кучер, - таскать столько трупов! Бросим их в лесу, и пусть зверье с ними разбирается.
- Ладно, когда закончите с раненными, сложите все трупы рядком на левой стороне, подальше от кареты, а то наша дама опять в обморок упадет, когда их увидит, - распорядился мужчина и, увидев, что кучера собираются возмутиться его командованием, поспешно добавил. – Потом можете обыскать их, и все, что найдете, - ваше.
- Очень мудрое решение! – это уже заговорил Пит, вылезший из недр кареты. – Старички очень разнервничались. Я одел на обоих по амулету, который поддержит их силы. Только знаешь, Дик, было бы лучше для всех, если бы приготовить им успокаивающий настой, я мог бы поискать травки.
- Ты бы сходил за нашими лошадьми, Пит, а по дороге, может, и травы попадутся.
- Ох, извините, господа маги, я ведь даже не представился, - спохватился вдруг их собеседник, прислушавшись к их разговору. – Я Варин, а моего воспитанника зовут Томас. К сожалению, у него это первый опыт настоящего боя, поэтому не обращайте на него внимания – он скоро придет в себя.
Дик с Питом удивленно переглянулись – с каких это пор так запросто, как студенты в трактире, представляются аристократы? А то, что мужчина аристократ, у них не вызывало сомнений. Варин заметил их недоумение и слегка качнул головой в сторону прислушивающихся к разговору кучеров. Дик понимающе кивнул в ответ.
- У меня другое предложение, - продолжил разговор Варин, понизив голос. – Может мы с Питом сначала перетащим главаря и тех двоих, что держались возле него, к раненным, и вы их всех как-то прикроете магией? Позже ими нужно будет тщательно заняться. Подозреваю, что это была не обычная засада.
- Нам тоже интересно выяснить, кто организовал засаду, - ответил ему Дик. – В этом мы вам поможем.
И Пит с Варином ушли заниматься главарем и его дружками. Дик, почувствовав, что его силы постепенно восстанавливаются, отпил воды из своей фляги, встал и слегка ополоснул лицо. Ему тоже было интересно посмотреть на результаты их с Питом усилий. Он понаблюдал, как кучера укладывают убитых, глянул на ещё не пришедших в себя раненных. У двоих из них правые руки почернели от ожогов, а лица были залиты кровью от ран, оставленных дубинками – долго им не протянуть. Затем Дик подошел к Томасу, одиноко сидящему на козлах.
- Привет, Томас! Меня зовут Дик. Как себя чувствуешь?
Мальчишка сердито зыркнул на него своими большими серыми глазами и отвернулся. У него было удивительно тонкое, почти девичье лицо. Такие мальчишки всегда болезненно переживают, что выглядят недостаточно мужественно, а тут ещё, наверное, переживает, что показал свою слабость.
- Ты молодец, - решил подбодрить его Дик. – Не каждый бы на твоем месте так хорошо держался!
- Спасибо, - буркнул Томас и снова отвел глаза.
- Ладно, отдыхай, силы тебе ещё понадобятся!
Легко хлопнув мальчишку по худенькой спине, Дик двинулся дальше и заглянул в открытую дверь кареты. Там находилась пожилая пара – рядом с невысоким толстеньким мужчиной полулежала высокая худая женщина. Глаза женщины были прикрыты, а мужчина бережно поддерживал её за плечи. Дик не стал им мешать и сел в стороне на траву. Он проверил уровень энергии в амулетах, которые дал ему Пит, решил, что пора их сменить, и разыскал в своей сумке ещё один накопитель, который повесил на шею. К этому времени вернулся и Пит. Варин задержался возле Томаса.
- Мы закончили, и я установил охранный круг. Ты уже отдохнул? Как твой резерв?
- Я надел еще свой накопитель, не помешает.
- Хорошо, ты пока посиди, а я все-таки схожу за нашими лошадьми, - решил Пит и ушел.
А Дик задумался, что делать с лошадьми разбойников. Ему не хотелось, чтобы те стали добычей лесных хищников, но и отпускать их было нельзя – могут увидеть те, кто заказал засаду, или дружки разбойников. Из раздумий его вывел недовольный голос одного из кучеров.
- И чего это вы этих не даете обыскать? Как работай, так мы, а как добычу делить, так самые жирные куски себе оставили!
- Вот скоты неблагодарные! - возмутился Варин. – Да, если бы не маги, сейчас бы разбойники ваши карманы обыскивали! А ты хоть представляешь, сколько берут маги за работу? Или думаешь, они ваши задницы бесплатно должны спасать? Да ты на них молиться должен и сапоги им облизывать, что стоишь тут живой и здоровый, а ты торги развел!
Кучер растерянно почесал затылок и осторожно оглянулся на Дика.
- Эй, ты, ну ка иди сюда! – позвал его Дик. – И второго позови!
Мужики с опаской подошли к нему. Варин тоже последовал за ними.
- Прощения просим, господин маг! Вы уж не серчайте на нас дураков. Покорнейше благодарим вас за спасение, – оба низко поклонились Дику.
- Да, ладно! – махнул рукой Дик. – Вы тоже в накладе не останетесь. Разбойники в лесу своих лошадей оставили, нам они не нужны. Только в Риох с ними лучше не показываться, если вам жизнь дорога. Да и о нападении на карету вам лучше помалкивать, а то могут найтись желающие поквитаться с вами за дружков. Договариваемся так. Сначала вы отвозите в Риох своих пассажиров, а завтра вернетесь без кареты и отгоните лошадей в сторону Фриули. Советую продать их по ближайшим селениям.
- А как же лошади ночью в лесу сами останутся? – недоуменно спросил второй из кучеров.
- Это моя забота! Будут целыми и невредимыми!
- А место вы нам покажете?
- Мы сначала сами туда пойдем – там ещё могут быть разбойники. А потом отметите место сами. Но пока выполняйте всё, как вам говорят!
- Как скажете, господин маг! Дай вам Бог здоровья! – кучера снова начали кланяться.
- Тогда давайте посмотрим, где там ваше болото начинается, да потихоньку мертвых туда переносите, - вмешался в разговор Варин.

Через некоторое время вернулся Пит и привел их лошадей. Из его сумки выглядывал пучок собранных трав. Пит отыскал кружку, магией вскипятил в ней воду и засыпал туда травы. Пока готовился настой, кучера начали уносить мертвых, а Варин подошел к ним.
- Не пора ли наведаться к лошадям? – обратился он к Дику. – Пит с Томасом пока тут приглядят.
Дик хоть и не совсем отдохнул, но понимал, что время идет, и нужно до темноты покинуть лес. Поэтому он вернул амулеты Питу, сел на свою лошадь и предложил Варину сесть на лошадь друга. Они двинулись вперед по дороге, и Дик снова активировал поисковую сеть. По дороге им не пришлось долго ехать, потому что Варин заметил сбоку от неё примятую траву, и они свернули на проложенную лошадьми разбойников тропку. Подъехав ближе, спешились и осторожно приблизились к поляне, где находились лошади. Навстречу им выскочил лохматый парень, неумело размахивая мечом, но увидев незнакомых вооруженных людей, сразу всё понял и сник. Он позволил связать себе руки, но не смог ничего ответить на вопросы Варина о цели засады. Выяснилось только, что разбойники из Риоха, и шайку собирали весь вчерашний день. Дик огляделся вокруг. Место было очень удачным – с краю поляны виднелся ручей, так что лошади без воды не останутся. Конечно, половина лошадей были совершенными клячами, но среди остальных было несколько вполне приличных. Особо выделялась лошадь главаря - на ней была новая сбруя и седельные сумки. Варин, осмотрев лошадей, выбрал двоих и привязал их немного в стороне. Потом он снял седельные сумки с лошади главаря и перекинул их через спину одной из отобранных лошадей. Он не погнушался заглянуть и в несколько оставшихся сумок, но там его ничего не заинтересовало.
- Можно возвращаться, - сообщил он Дику.
Пришлось развязать руки пленнику, чтобы он расседлал всех оставшихся лошадей и отвязал их. Потом его посадили на одну из отобранных Варином лошадей и связали руки снова. После этого Дик создал вокруг поляны охранный контур, замкнув его на металлическую пряжку со шляпы одного из разбойников, и сделал стены слегка мерцающими. Теперь достаточно будет приблизить пряжку к магической стене, чтобы она исчезла.
Когда они вернулись, карета и её пассажиры уже были готовы продолжить путь. Дерево, перегородившее дорогу, сдвинули в сторону. Чудодейственный настой, приготовленный Питом, помог воспрянуть госпоже Розамунде и её мужу. Они бросились к Дику благодарить за спасение, представляться и настойчиво приглашать к себе в гости в Риох, а Пит подтвердил, что уже записал, как их найти. Кучера оценивающе смотрели на приведенных лошадей и тоже оживились, прикидывая возможные барыши. Дик передал им пряжку и объяснил, как её использовать. Наконец, карета отправилась в путь, а Варин проводил её до места, где они сворачивали к лошадям, и показал тропу кучерам.
Пока Варин отсутствовал, Томас держался от них в стороне, хотя Дик постоянно чувствовал на себе его изучающие взгляды. Дику тоже досталось немного бодрящего отвара, за что он был очень благодарен заботливому другу. Потом вернулся Варин, и нужно было решать, что делать дальше.
Пит снял охранный круг с пленников, которые уже пришли в себя, но они не узнали от них почти ничего нового. Да, действительно, шайку собрали по цепочке ещё вчера. Куда едут, они не знали, но им обещали хорошо заплатить в случае успеха. Утром собрались в условленном месте недалеко от города, главарь приехал с каким-то незнакомцем. Кажется, только он и знал, кого из кареты нужно было захватить и что с ним дальше делать. Варин обыскал главаря, но не нашел ничего интересного, кроме увесистого кошелька с серебром и широкого пояса с зашитыми в него золотыми монетами. Срезав ножом пояс и кошелек, он бросил их под ноги магам.
- Это вам! Не стесняйтесь, вы честно их заработали. Деньги нас не интересуют, мы и так обязаны вам жизнью.
Пит сел на корточки и достал золотые монеты из пояса. От удивления он даже присвистнул и заботливо сложил все деньги в свою дорожную сумку. Варин тем временем обыскивал «горожанина», даже расстегнул его одежду. Теперь присвистнул он и подозвал Томаса посмотреть. Друзья тоже подошли. На груди у мужчины была странная татуировка, при виде которой Томас резко побледнел. Варин же сел на землю в полной растерянности.
- Что означает эта татуировка? – не выдержав, поинтересовался Дик.
- Она означает, - медленно и неохотно пояснил Варин, - что все наши ухищрения и лишения были напрасны. Нас выследили. Эта засада поджидала нас с Томасом. Хотя и не понимаю, как им это удалось. В любом случае от свидетелей нужно избавиться!
Он неожиданно вскочил, и не успел Дик сообразить, что к чему, как Варин метнулся неуловимо быстрым вихрем и перерезал горло всем пленникам. Дик и Пит вскочили и схватились за оружие. Но Варин предупредительно поднял руки.
- Не волнуйтесь, к вам это не имеет никакого отношения! Эти люди, - он показал на разбойников, - понимали, чем занимаются, и другой участи не заслужили! А нам незачем оставлять следы.
Он вытер свой нож об одежду разбойника и спрятал его, потом гордо выпрямился и продолжил.
- Разрешите теперь действительно представиться, господа! Граф Гиомар ле Албемарль, - за этим последовал легкий поклон. – Несколько месяцев назад я был вынужден спешно покинуть свои владения, а затем и страну. В Ниппуре сейчас происходят очень странные события, а я, как оказалось, слишком много знаю и многим мешаю. Я надеялся скрыться и найти защиту у вашего Короля, одновременно предупредив его о грозящей опасности. Но недооценил своих противников. Нас выследили, и путь в Риох теперь нам отрезан.
- И мы должны верить шпионам Ниппура? – недовольно нахмурился Пит.
- Я готов дать любую клятву, что я не шпион и не враг вашему Королю!
- Хорошо, - ухватился Дик за его слова, - если вы повторите свои слова под заклятием правды, мы вам поверим!
- Я согласен, - твердо сказал граф, слегка побледнев.
Все знали, что заклятие правды – это очень серьезно. Находясь под действием этого заклятия, человек вынужден давать правдивые ответы на любые поставленные вопросы, понимая, что могут быть раскрыты его самые сокровенные тайны. Правда, это заклятие срабатывало только в том случае, если человек добровольно соглашался пройти испытание. Так что, дав согласие, граф уже вызывал доверие к себе. Но мало кто знал, что сила заклятия зависела от уровня мага, который его создавал. На студенческом уровне оно действовало недолго и позволяло получить ответы всего на несколько вопросов. Дик снова сосредоточился, создал заклятие и задал вопросы о настоящем имени, о намерении нанести вред стране или Королю и о том, почему граф скрывался. Ответы подтвердили слова графа, поэтому молодые маги вздохнули с облегчением и вернулись к разговору о том, что делать дальше.

Первым делом нужно было убрать тела разбойников. Друзья использовали заклинание левитации и по воздуху переместили каждое тело к тому месту на болоте, которое указал граф. Для тел шпиона и главаря шайки дополнительно применили заклятие утяжеления, чтобы они погрузились в болото как можно глубже. В небольшом ручейке все вымыли руки, умылись и вернулись на дорогу.
- Теперь всем нам не помешает немного подкрепиться, - заявил Пит, вынимая припасы из мешков, - мы все устали, а на сытый желудок и думается легче.
Он вручил каждому по отдельному пирогу, и они продолжили разговор.
- Ехать в Риох вам, конечно, нельзя, - высказал общее мнение Дик. – Есть другой вариант, мы как раз обсуждали его с Питом накануне. Вы можете верхом вернуться по берегу Дравы до того места, куда причаливают парусные лодки из Риоха. Там договоритесь с владельцем лодки, чтобы вас довезли до Галиса. Лодки очень быстроходные и с каютами, как раз то, что вам нужно.
- Хорошо бы и внешность изменить, - добавил Пит. – У меня как раз есть амулеты, поддерживающие иллюзии. Только их нужно настроить на вас. А ещё есть амулеты, отводящие глаз. Можно будет их в Галисе одеть. Тогда никто на вас не обратит внимание и не запомнит.
- Это всё хорошо. Но нам бы затаиться сейчас где-нибудь в надежном месте, чтобы сбить со следа преследователей. Постоялые дворы отпадают – по ним нас, скорее всего, и отследили.
- Есть одно надежное место – небольшая крепость с хорошей охраной, - задумчиво протянул Дик, - только хозяина трудно будет уговорить. Это замок барона Эдера де Лейена – моего бывшего опекуна. Попытайтесь его обаять, граф. Его слабости - фехтование, вино и карты. Только не проговоритесь, что вы из Ниппура, лучше оставайтесь Варином. От Галиса до замка ехать недолго, но кареты туда не ходят, поэтому сразу купите лошадей.
- Но он же поинтересуется, как я о нем узнал?
- Можете рассказать вот эту историю с разбойниками и упомянуть мое имя – Ричард де Бьенферт. Как я уже говорил, я был его воспитанником.
- О, я подозревал, что вы человек благородного происхождения. Разрешите пожать вашу руку!
- Думаю, не происхождение определяет человеческие достоинства, - сухо ответил Дик, пожимая протянутую руку. Он понимал, что граф оказывает ему честь, подавая руку как равному, но не мог удержаться от колкости, вспоминая рассказы Лиама.
- Да, с этим трудно не согласиться, - с долей растерянности отреагировал граф на его слова - но как говорят «положение обязывает».
- Мы с Питом – студенты Магического университета, - продолжил тем временем Дик, - и к концу лета должны вернуться в столицу. По дороге я собирался заглянуть на день-другой к опекуну. Если вы сумеете понравиться барону Эдеру, то мы обязательно там встретимся. У вас будет достаточно времени, чтобы подготовить письмо, в котором вы можете указать причины, по которым желаете попасть к Королю, а я попытаюсь передать это письмо надежному человеку. Если этот человек посчитает нужным, он сам с вами свяжется. Больше мы ничем вам помочь не сможем.
- Что вы, господа! Мы и надеяться не могли, что нам так повезет. Повторяю, что я ваш должник, и долго ходить в должниках не в моих правилах.
- Тогда давайте собираться!

Друзья магией убрали следы своего длительного пребывания в этом месте дороги. Потом проверили лошадей, оружие, поделили провизию, которой Агнес так провидчески их снабдила. Осталось наложить иллюзии на внешность графа и Томаса и связать их с подпитывающими амулетами. Долго спорили, какую внешность им придумать. Ещё и Томас категорически не соглашался быть девушкой. Сошлись на очень похожих братьях, которые путешествуют по своим торговым делам, причем Томасу рост прибавили, а графу, наоборот, убавили, и сделали их обоих более коренастыми.
Напоследок граф снял с пальца неброский перстень без камня и протянул его Дику.
- Передайте его тому человеку, который будет ехать ко мне на встречу, чтобы я понял, что он от вас. А если план не сработает, оставьте себе на память. Возможно, он вам когда-нибудь пригодится.
Граф крепко пожал руки им обоим, Томас поклонился, приложив руку к сердцу, и всадники разъехались в противоположные стороны.

- Ну, и денек сегодня выдался! – произнес Дик, - я в жизни столько не магичил!
- Зато проверили на деле, на что мы способны, - жизнерадостно отозвался Пит и, смеясь, добавил, - а я никогда так выгодно не продавал свои амулеты!
Он похлопал рукой по сумке, набитой деньгами.
- Точно! – осознал Дик. - Нам теперь не нужно ломать голову, на что жить. До конца учебы хватит и ещё останется. И с имения можно будет не требовать денег – быстрее расплачусь с долгами.
- Кстати, ты же еще не знаешь, кто наши смешные старички из кареты!
- Почему кстати?
- Кстати для твоих планов разобраться с налогами. Госпожа Розамунда приходится тетей градоправителю Риоха! Ты представляешь, сколько сплетен она может знать? Да это же кладезь информации!
- Так может, нам их догнать?
- Нет, пусть отдохнут и придут в себя. Но и затягивать с визитом не стоит. Пока они полны впечатлений и благодарности за спасение, они могут тебе помочь. А нам бы успеть попасть в город до закрытия ворот – не хочется снова попасть в нежные руки очередных разбойников.
Парни пришпорили коней и понеслись рысью по лесной дороге.  
Tags: К.Ш.144
Subscribe

  • КОСМИЧЕСКАЯ ШКОЛА 59

    Космическая школа 59 27.02.Принято E.Yu, Внимание! Говорит эскадра "Светозарная", на связи Маркелиус. Планетарный комплекс…

  • Космическая школа 59

    Космическая школа -59 8.03.2015 В.Я. Молекулярный состав космической пыли в сферической системе концентрированного защитного поля на внутренних…

  • КОСМИЧЕСКАЯ ШКОЛА 66-1

    Космическая школа 66 5.03 С.А. Пучковая энергия внедряется в биологические сгустки силовыми полями и уплотняет их в готовую плазму. Разрозненные…

  • Post a new comment

    Error

    Anonymous comments are disabled in this journal

    default userpic

    Your reply will be screened

    Your IP address will be recorded 

  • 2 comments